Mettre (avoir) la puce à l'oreille

Eveiller l'attention, la méfiance, les soupcons (avoir l'attention éveillée, se douter de quelque chose ou se méfier de quelqu'un).

Origine

Oncques ne vit-on membre de la gent féminine se mettre une charmante petite puce en guise de boucle d'oreille !
Et pourtant !

Cette expression a changé de sens au cours des siècles.
Elle est attestée pour la première fois au XIIIe, sous la forme mettre la puche en l'oreille, à une époque où les petits parasites (Lien externe) pullulaient, quel que soit le niveau social de leur hôte, et où les tourments qu'ils provoquaient occupaient les esprits et les mains (pour des séances de grattage où il n'y avait rien à gagner).
Bizarrement, elle signifiait alors "provoquer ou avoir un désir amoureux", sens que Jean de la Fontaine utilisait encore dans ses 'Contes' :

« Fille qui pense à son amant absent
Toute la nuit, dit-on, à la puce à l'oreille
»

Au XVIIe siècle, l'expression se transforme, le 'à' remplace le 'en' et, surtout, le sens devient "être inquiet, agité", comme pour quelqu'un qui aurait senti une puce venir se loger dans son conduit auditif et qui en craindrait les conséquences 'démangeatoires'.

Parallèlement, dès le XIVe siècle, on évoquait déjà les oreilles qui sifflaient ou démangeaient lorsque quelqu'un était supposé parler de vous.

C'est probablement l'association de ces bizarres démangeaisons ('méfiez-vous, quelqu'un dit du mal de vous !') et de l'inquiétude de quelqu'un ayant la puce à l'oreille qui a donné le sens moderne de cette expression.

Compléments

Des connotations érotiques ont longtemps été associées à l'oreille (le sexe féminin) et à la puce et sa 'piqûre' provoquant des démangeaisons très particulières à cet endroit. Mais les liens avec l'attention et la méfiance sont difficiles à faire.
Il paraît aussi qu'au XVIIe siècle, lorsqu'un homme capturait une puce sur le corps de sa maîtresse, il lui arrivait de la faire enchâsser dans un médaillon. Nous ne sommes plus très loin de la puce en boucle d'oreille !

Cette expression, bien que très ancienne, est pourtant d'une grande modernité puisque nos animaux domestiques ont maintenant la puce (électronique) à l'oreille, en guise de tatouage.
En attendant que l'avènement de Big Brother fasse que ce soit aussi notre tour...

Ailleurs

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PaysLangueExpression équivalenteTraduction littérale
Angleterreen To put a bug (or a flea) in someone's earMettre un insecte (ou une puce) dans l'oreille de quelqu'un
Angleterreen To put a bug (or a bee) in someone's bonnetMettre une bestiole (ou une abeille) dans le bonnet de quelqu'un
Espagnees Tener la mosca detras de la orejaAvoir la mouche derrière l'oreille
Italieit Mettere la pulce nell'orecchioMettre la puce dans l'oreille
Brésilpt Estar com a pulga atrás da orelhaÊtre avec la puce derrière l'oreille
Belgique (Wallonie)wa Mette li pouce à l'oreieMettre la puce à l'oreille

Vos commentaires
Vous me voyez ravie d´être la première à vous féliciter .- J´aime beaucoup votre humour et votre élégance de style .- Continuez de la sorte ....!- Merci .-
Une simple petite précision quant au paragraphe traitant avec humour des puces électroniques chez les animaux de compagnie : s’il est vrai que les tatouages étaient souvent appliqués à la face interne des pavillons auriculaires (également à la face interne de la cuisse), il n’en est pas de même des "transpondeurs" ou puces électroniques qui sont par convention toujours appliqués sur le côté gauche de l’encolure (ce qui n’est pas trop éloigné de l’oreille, j’en conviens). Il reste néanmoins vrai que beaucoup font par erreur l’amalgame entre l’oreille et la puce électronique.
Je tiens moi aussi à vous remercier pour la qualité de votre site, agréable et intéressant.
réponse à . <inconnu> le 07/12/2005 à 17h10 : Une simple petite précision quant au paragraphe traitant avec humour des ...
Correction acceptée ! Vétérinaire ?
Effectivement, j’ai confondu le véritable tatouage fait dans l’oreille et les ’puces’ qui seraient probablement difficiles à placer dans l’épaisseur du pavillon auriculaire.
C’est d’autant plus idiot que j’ai fait ’tatouer’ mon animal il n’y a pas longtemps et que ce n’est effectivement pas dans l’oreille qu’on lui a placé son transpondeur.
Mais emporté par mon élan...
Des connotations érotiques ont longtemps été associées à l’oreille (le sexe féminin)
L’expression à l’origine était avoir le morpion à l’oreille !

Et pour remplacer Germaine qui promène son bonnet rouge sur ses terres:

Une femme du monde, et qui souvent me laisse
Faire mes quatre voluptés dans ses quartiers de noblesse,
M’a sournoisement passé, sur son divan de soie,
Des parasites du plus bas étage qui soit...
Sous prétexte de bruit, sous couleur de réclame,
Ai-je le droit de ternir l’honneur de cette dame
En criant sur les toits, et sur l’air des lampions:
"Madame la marquise m’a foutu des morpions"?

Heureusement que Georges (pas "is inside", l’autre) n’a pas écrit madame la comtesse au lieu de madame la marquise ! Hein Germaine 
réponse à . mickeylange le 01/03/2014 à 03h03 : Des connotations érotiques ont longtemps été associé...
Très bien vu !

Ne trouvant aucun autre parasite dans l’oeuvre de Tonton Georges, je pense qu’il n’y a rien à rajouter.

Aujourd’hui c’est jour de vernissage de l’expo-Momo et ce soir j’aurais l’heur d’aller chercher Mâame la Comtesse à la gare.

Un peu tôt pour le café, non ?
Quand j’ai vu la date de la première parution de l’expression, ça m’a mis la puce à l’oreille......
Je me suis dit:
"Holà, une des toutes premières......doit pas y avoir beaucoup de monde au dessus !"

9 ans dis donc........Putain, ça passe à une allure !......
réponse à . BOUBA le 01/03/2014 à 04h33 : Quand j’ai vu la date de la première parution de l’expression...
une des toutes premières......doit pas y avoir beaucoup de monde au dessus
Ce qui est notable, c’est que cette expression de fin 2005 n’ait pas été déjà rediffusée...

9 ans dis donc........Putain, ça passe à une allure !
Tu y prends goût, aux alexandrins... J’aime !
réponse à . deLassus le 01/03/2014 à 06h13 : une des toutes premières......doit pas y avoir beaucoup de monde au dessu...
Vrai ! Elle est quasiment vierge........Et pour l’alexandrin, pour le coup c’est involontaire.......

Et puis un tout seul ne vaut rien, pour qu’il y ait un charme il faut qu’un autre suive avec la rime......

Voyons ce que va nous concocter Belteigneuse aujourd’hui......
réponse à . BOUBA le 01/03/2014 à 04h30 : Très bien vu ! Ne trouvant aucun autre parasite dans l’oeuvr...
ce soir j’aurais l’heur d’aller chercher Mâame la Comtesse à la gare
Pour les anciens : Et tu la prendras sur le quai ?
Aux yeux ?
Les anglais ont la puce à leurs eyes.
Quand j’écoute Beethoven, j’ai l’opus à l’oreille...
Il s’était servi un verre de flotte...pas très potable:
- t’as la puce à l’eau, Reil !
La fiancée de M. Charles, au téléphone:
- Allo, Ray ?
- ma puce !
UNE DRÔLE DE PUCE

Une puce
Qui me suce
Quel effroi !

Je me gratte
Elle se casse
En émoi.

Ell’ se love
Dans l’alcôve
Du Chinois.

Et se musse
Sur… Motus !
Parlez bas…

Son prépuce
Stimulus
Adéquat.

Ell’ s’éveille
Au soleil
Et basta !

Fuit mutine
Et butine
Mes pieds plats.

Mais non, voyons !: Elle butine ton oreille… C’est l’expression du jour, quand même. Un peu de sérieux !
DEVINETTE
Sur la jeune fille sauta, soudain un couple de puces, par dessus l’oreille...Du coup, elle se rendit compte qu’elle n’était pas toute seule. Qui l’accompagnait ?
- deux puces haut
Les octopuces, ça me donne la chair de poulpe.
Un clochard a tellement faim qu’il mange son chien. Après avoir fini il se dit : "Pauvre Sacapus, qu’est-ce qu’il se serait régalé avec tous ces os."
réponse à . deLassus le 01/03/2014 à 07h32 : ce soir j’aurais l’heur d’aller chercher Mâame la Comtes...
C’est à dire ???????........
réponse à . belteigneuse le 01/03/2014 à 08h34 : UNE DRÔLE DE PUCE Une puce Qui me suce Quel effroi ! Je me gratte E...
Bon, j’te le dis plus......
De nos jours, ce qui éveille la méfiance de certaines employées de commerce de ma connaissance, c’est que leur boutique se retrouve à l’intérieur d’un périmètre d’usage de consommation exceptionnel (Puce) qui amènera leur responsable à les "inciter fortement" à vouloir travailler le dimanche.
réponse à . BOUBA le 01/03/2014 à 04h30 : Très bien vu ! Ne trouvant aucun autre parasite dans l’oeuvr...
et ce soir j’aurais l’heur d’aller chercher Mâame la Comtesse à la gare.
Tu lui feras une bise de ma part, et à Momo zaussi bien sûr.
La dernière fois qu’elle est venue à Saint Raphael je l’attendais sur le quai de la gare avec un lagon bleu. Et elle l’a descendu sur le quai !

#18 demande à Filo, il... par Elpépé sur le quai de la gare du Mans non rien. Il aime pas qu’on en parle. 
Insectes...
La SAUTERELLE, à taille de GUÊPE, et une MOUCHE sur la joue, mais moche comme un POU avait la PUCE à l’oreille car elle avait des PAPILLONS dans l’estomac et des FOURMIS dans les jambes....et ça lui foutait le CAFARD !
Les octopuces ce sont des puces anglaises à huit pattes.
Des connotations érotiques ont longtemps été associées à l’oreille (le sexe féminin)

Quand je dis "j’ai l’oreille de madame Desgrands-Lacour" ça ne veut donc pas dire la même chose que quand le torero dit j’ai l’oreille du taureau.
Dans le premier cas madame Desgrands-Lacour est une fieffée salope, alors que le taureau, lui n’a fait que son boulot dans l’arène.
Quoique...
Il c’est fait baiser aussi le taureau.

Olé !
Voir, entre de très nombreux exemples (cette page), le # 67 de cette page
réponse à . deLassus le 01/03/2014 à 10h33 : Voir, entre de très nombreux exemples (cette page), le # 67 de cette page...
Okayyyyyyyy........là je comprends mieux....
réponse à . mickeylange le 01/03/2014 à 09h41 : et ce soir j’aurais l’heur d’aller chercher Mâame la Com...
Oui, oui, oui......je comprends qu’il veuille garder le silence.......
Ok je ferais la bibise à toutes ces dames que j’aurais rien que pour moi ce soir......au repas......
Bon, je vais aller de ce pas donner un coup de main à Momo pour finir son installation et la semaine prochaine vous aurez un compte rendu du week end...avec photos que je passerais à God pour le floutage habituel..
Moi je sais pas faire tout ça.....
Pour les anglais catholiques à Paris; le jour choisi pour aller au marché aux puces:
Aux puces day.
Les puces s’acharnent sur le fruit des chênes:
on voit les, si on regarde de ’près, puces’ du gland...
Un insecte à l’oreille ? encore fallut-il que je pusse...
Comme il était bête comme ses pieds, il disait avoir la puce à l’orteil...
Le pou et la puce sur un tabouret
Qui jouaient aux cartes la puce a triché
Le pou en colère de sa trahison
Lui tira l’oreille et lui crêpa le chignon

Bon y a une puce et une oreille. Faut pas trop m’en demander en ce moment.
Quelle horreur !  Il gardait la puce à sa maitresse ! ark ! En plus il devait surement la porter pendue autour de son coup dans le medaillon ! Ils devaient être un peu pas normaux à cette époque !
Quoique, ça devait etre banal, les ebats amoureux au milieu de plein de puces et puis tient on en garde une en souvenir et on la porte autour du coup en medaillon.
réponse à . BOUBA le 01/03/2014 à 11h25 : Oui, oui, oui......je comprends qu’il veuille garder le silence....... Ok ...
avec photos que je passerais à God pour le floutage habituel..

Demande mon canal 12 à Germaine ou à God et passe moi les photos que j’arrange un peu Germaine et Momo avec photoshop ! 
réponse à . mickeylange le 01/03/2014 à 13h31 : avec photos que je passerais à God pour le floutage habituel.. Demande mo...
Yessssssssssss............Mais ça reste entre nous deux alors !......
Sérieux.
Je ne voudrais pas que se passe la journée sans que soit rendu hommage à Claude Duneton cette page, qui par son anthologie des expressions populaires (La puce à l’oreille, 1978 et nouvelle édition 2001), m’a donné le goût des expressions françaises.
J’extrais seulement de la première édition ce poème de Pasquier :

Pleust or à Dieu que je pusse
Seulement devenir une pulce :
Tantost je prendrois mon vol
Tout en haut de ton col,
Ou d’une douce rapine
Je sucerois ta poitrine ;
Ou lentement, pas à pas,
Je me glisserois plus bas :
Là, d’un muselin folastre
Je serois pulce idolastre,
Pincetant je ne say quoy
Que j’aime trop plus que moy.

Le poème entier à cette page.
Moi je dis la peste aux puces.
Ce joueur fit son service militaire dans l’aviation, mais à ce qu’il paraît, il avait pas trop d’amis...on l’appelait: le para Zitte !
Avoir le pré-puce à l’oreille, est-ce un signe avant-coureur?
Birds do it
Bees do it
Even educated fleas do it
Let’s do it
Let’s fall in love (Cole Porter)

Les oiseaux le font
Les abeilles le font
Même les puces éduquées le font
Allons-y
Soyons amoureux
– Baiser ? Elle n’a pas pu, celle qui se destinait à Dieu.
– Pourtant elle avait, ma puce, l’âge.

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