Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Damer le pion

Surpasser / L'emporter sur (quelqu'un)

Origine

À moins d'être minuscule ou d'en avoir un immense, on ne fait pas de ski sur un pion. On ne dame donc pas ce dernier comme on dame la neige d'une piste de ski.
Mais même si vous n'avez jamais skié, vous avez probablement déjà joué aux dames. Non messieurs ! Pas joué avec des dames, jeu au cours duquel vous avez sûrement subi quelques échecs, mais jouer aux dames, ce jeu qui se pratique sur un damier, avec des pions. Or, il se trouve que notre expression vient justement des dames et des échecs.
En effet, dans ces deux jeux, lorsque vous avez réussi, en traversant les diverses embûches tendues par votre fourbe adversaire, à mener un pion dans le camp adverse sur la dernière rangée du damier ou de l'échiquier, ce pion, au jeu de dames, est transformé en une dame ou, aux échecs, en une pièce de votre choix, roi excepté, mais c'est en général la reine (ou dame) qui est choisie.
Dans les deux cas, cette nouvelle pièce, beaucoup plus forte que votre pion initial, vous donne un avantage conséquent sur l'adversaire et peut favoriser votre victoire.
Notre expression, qui date de la fin du XVIIe siècle, est donc une métaphore issues de ces jeux et appliquée à la vie courante, lorsque vous avez la possibilité de prendre l'avantage sur quelqu'un.
Elle est assez souvent employée lorsque celui qui prend l'avantage est inattendu, n'a pas les faveurs des pronostics.

Exemple

« Les deux repreneurs ont damé le pion à l'homme d'affaire Larry Ellison, cofondateur de la firme Oracle spécialisée en système de gestion de base de données, et grand favori pour racheter le club [les Golden State Warriors] évoluant à Oakland en Californie. »
L'Équipe - Article du 16 juillet 2010
« Car, à Zürichberg, sur les hauteurs de la plus grande métropole suisse, à l'orée du zoo, se love un écrin presque campagnard de verdure et de bois. (...) C'est probablement pour cette raison que dans le palmarès des villes où il fait bon vivre, Zurich dame le pion à toutes ses rivales internationales. »
Le Monde - Article du 1er septembre 2008

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Pays de Galles Gallois Gwnïo tin rhywun Recoudre le cul de quelqu'un
Allemagne Allemand Jemandem den Rang ablaufen Devancer qn en grade dans une course
Angleterre Anglais To checkmate somebody Mater (mettre en échec et mat) quelqu'un
Angleterre Anglais To outwit someone De montrer plus malin que quelqu'un
Argentine Espagnol Dar vuelta a alguien Retourner quelqu'un (comme au judo...)
Argentine Espagnol Serruchar el piso a alguien Sciage du plancher d' autrui
Espagne Espagnol Darle un revolcón al alguien Secouer/Malmener quelqu'un
Espagne Espagnol Ganarle la partida a alguien Gagner la partie à quelqu'un
Espagne Espagnol Poner a alguién en jaque mate Mettre quelqu'un échec et mat
Italie Italien Rivendere mille volte Revendre mille fois
Italie Italien Superare di lunga mano Surpasser de longue main
Belgique Néerlandais Aftroeven Couper d'atout
Belgique Néerlandais De bovenhand nemen Prendre la main dessus
Pays-Bas Néerlandais De loef afsteken Couper le lof (avoir l'avantage du vent, en voile)
Pays-Bas Néerlandais Iemand de wind uit de zeilen nemen Couper l'herbe sous le pied de quelqu'un
Pays-Bas Néerlandais Iemand schaakmat zetten Mater quelqu'un
Pays-Bas Néerlandais Iemand te slim af zijn Être trop astucieux pour qqn
Catalogne Autre Passar-li la mà per la cara Lui passer la main sur la face
Brésil Portugais Sambar na cara (de alguém) Dancer le samba sur la face (de quelqu'un)
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Commentaires sur l'expression « Damer le pion » Commentaires

  • #1
    • Rikske
    • 24/08/2010 à 04:15*
    Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avons bien du reconnaitre le défaite de dieu. Je souhaite de toute mon âme (si toutefois j’en possède une) que cela ne reste pas ainsi. Et je souhaite de toute mon âme que toi et les tiens vivent.
    Si dieu le veut. Les minuscules et majuscules sont là, à leurs places...
  • #2
    • deLassus
    • 24/08/2010 à 05:25
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Courage, Rikske, tout va s’arranger et la vie sera la plus forte. La médecine aussi.
    Nous ne nous connaissons pas, mais j’ai aussi des petits-enfants. J’ai eu aussi à trembler il y a longtemps quand mon fils s’est fait renverser, à mobylette, par une voiture, la veille du bac français.
    C’est notre destin de nous faire du souci pour ceux que nous aimons le plus.
  • #3
    • HoubaHOBBES
    • 24/08/2010 à 07:36
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Accroche-toi, mon ami, il le faut, pour lui, pour qu’il ait le goût de se rétablir, de vivre. On a deux mains gauches, hein ? On aimerait mieux contrôler tout cela; on n’aime pas qu’ils aient mal !
    Fais-lui confiance, il se remet tout doucement.
    Accompagne-le comme tu le fais , parle-lui doucement si tu peux, pour qu’il sente ta présence, car même dans le coma, on sent ce genre d’affection paraît-il.
    Il vous en faut, du courage et de la force, pas vrai ?
    Amicalement et affectueusement.
    Hobbes
  • #4
    • horizondelle
    • 24/08/2010 à 07:55
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    C’est Nathan qui va damer le pion à toutes les difficultés qu’il traverse en ce moment. Sache que je le soutiens, ainsi que toi dans la douleur et les questions incessantes et insupportables qui t’envahissent. Je pense à vous très fort.
  • #5
    • mitzi50
    • 24/08/2010 à 08:56
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Je ne sais si tu as vu le film "Parle avec elle" d’ Almodovar. Et bien c’ est vrai, et c’ est ce qu’ il faut faire. Il faut parler à ceux que l’ on croit inconscients parcequ’ ils n’ ont pas la force de répondre. Ils entendent nos paroles d’ encouragement et d’ amour, même s’ ils n’ en gardent pas le souvenir après avoir repris connaissance. Ceux qui n’ ont près d’ eux que des présences purement "techniques" ou silencieuses, ceux devant lesquels on discute des "dispositions à prendre", comme on dit discrètement, ceux-là ont moins de chances que les autres de récupérer. Alors vas-y, dame le pion au malheur, sois indifférent à ceux qui te regardent avec commisération parler à un être qui ne peut te répondre. Dis-leur aussi que lorsqu’ on parle à un nourrisson ce n’ est pas parcequ’ on attend une réponse mais pour "éveiller" son esprit. Sinon il ne dépassera jamais le stade des "Ah Reu". Là ils’ agit de maintenir son esprit en éveil... Courage !
  • #6
    • Muscat
    • 24/08/2010 à 09:13
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Ne perds pas espoir car si les médecins se disent optimistes c’est qu’ils sont certains que ton petit-fils est sur la bonne voie,sinon ils ne se prononcent pas.
    Je vous envoie des ondes positives et une petite phrase qui dit"Si tu pleures d’avoir perdu le soleil les larmes t’empêcheront de voir les étoiles"...Le pire est passé,ton soleil va renaître...Amitiés...
  • #7
    • lafeepolaire
    • 24/08/2010 à 09:21
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Cher Riskske,
    Ceux et celles qui m’ont précédée ont déjà dit ce que j’allais t’écrire.
    Continue de parler à ton petit-fils et à l’’entourer , il sent ta présence, j’en suis persuadée et cela est la perche à laquelle il s’accroche; c’est tellement important de se sentir aimé et entouré; je te parle d’expérience.
    Sinon sur le sujet Dominique Bromberger a écrit un fort beau livre dont le titre, je pense, est "Un aller-retour".
    Amicales et affectueuses pensées.
  • #8
    • momolala
    • 24/08/2010 à 09:36
    Quand damera-t-on le pion à l’injustice de la vie ? Moi qui suis nulle aux dames, je me ferais championne pour y parvenir.
  • #9
    • cotentine
    • 24/08/2010 à 09:43
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    en ce jour de son anniversaire, Nathan va damer le pion à la faucheuse ... à 6 ans, on est fragile et fort à la fois ! avec les prières des uns et les pensées positives quetous nous vous envoyons, à toi, ta 50% et tes enfants, ton petit-fils va revenir bien vite parmi vous ... plus malicieux que jamais !
    Sois optimiste pour tous et garde patience et courage, ami.
  • #10
    • OSCARELLI
    • 24/08/2010 à 10:18
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    cher ami,
    à Marie-Jo et à toi: te vous laissez pas faire, newo, le Nathan, il va reviendre, plus grand, plus beau et plus fort qu’avant. Te faut just’ lui causer dans son oreille, que lui, il t’entend une fois, newo? Oué, je sais, son oreille, elle est encore petite, une oreillette, quoi, Caisse tu veux, à six ans, c’est pas grand un ketje, mais c’est fort comme un camion. Et tu verras, quand il ouvrira ses yeux, il les fera tourner partout pour tout voir, pour tout reconnaître, et son oeil, il te dira: je roule pour vous! Comme un camion, moi je dis!
    Alors, toi aussi, tu dois être fort comme un camion, pasqu’autrement, c’est lui qui gagnera la course des camions.
    La bise à Marie-Jo et à toi, et une Triple Westmaele pour chacun! Marceeeeeeeeeeel!!!
  • #11
    • OSCARELLI
    • 24/08/2010 à 10:20
    Quant au sujet du jour, j’ai toujours pensé (c’est pas vrai, mais ca fait une bonne intro) que cela voulait dire que quand un surveillant (un pion) au collège, au lycée (de Versailles ou d’ailleurs) était de sexe féminin, c’est qu’on avait damé le pon...
  • #12
    • <inconnu>
    • 24/08/2010 à 10:36*
    Bon, les toubibs laissent entendre que "lo pitchoun" est en bonne voie de s’en sortir, c’est le plus important. De récentes lectures m’ont appris (S&A, de même qu’une récente émission télé sur la biologie) qu’il n’y avait pas de limites théoriques à la durée de la vie humaine. Seuls les aléas de la vie nous fixent une limite. Donc... cela laisse rêveur et perplexe pour les prochaines générations du prochain siècle...
    Je comprend, en partie du moins car je suis sans enfant et j’ai perdu mes cousins de vue depuis des décenies. Que pourrais-je leur dire d’ailleurs, d’une vie banalement ordinaire et réciproquement ?
  • #13
    • <inconnu>
    • 24/08/2010 à 10:52
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    "Tant qu’il y a une étincelle, il y a une espérance de brasier" Alex. Arnoux
    Cordialement
  • #14
    • PtiAmiralMeo
    • 24/08/2010 à 11:33*
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Du Maroc, en ce jeûnant ce 14ème jour de Ramadan, je prie Allah pour qu’il refleurisse le sourire de ton cher, lui et tous les autres enfants du monde.
    Aie confiance en dieu, que la conjonction de toutes ces prières sincères et éparpillées un peu partout sur terre puisse certainement illuminer une petite pacerelle, de quelque part, vers vous.
    Chaleureusement Mourad ^.^
  • #15
    • patchouli
    • 24/08/2010 à 12:43
    Ah oouuiiiiii, j’adore cette expression et je la mets en pratique le plus souvent possible. 😉
  • #16
    • voyoux
    • 24/08/2010 à 12:51
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    Bon courage,garde l’espoir!!! La vie sera encore plus belle après cette
    "petite mort"!
    Amicalement et chaleureusement....
  • #17
    • momolala
    • 24/08/2010 à 13:23
    Quand je dis qu’il est merrrveilleux, ce site ! Il dame le pion à tous ses concurrents parce qu’en plus d’avoir une tête Godesque, il bat d’une multitude de coeurs.
  • #18
    • mickeylange
    • 24/08/2010 à 13:33
    • En réponse à momolala #17 le 24/08/2010 à 13:23 :
    • « Quand je dis qu’il est merrrveilleux, ce site ! Il dame le pion à tous ses concurrents parce qu’en plus d’avoir une tête Godesque, il bat d’... »
    Il dame le pion à tous ses concurrents parce qu’en plus d’avoir une tête Godesque

    Une tête Godesque comme à cette page
  • #19
    • <inconnu>
    • 24/08/2010 à 13:36
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    je ne peux t’apporter que mon sincère soutien moral dans cette terrible épreuve, mais je partage ta peine et j’espère que mes prières et mes pensées positives s’ajouteront à toutes les marques d’amitiés et d’encouragement qui te parviennent. Bon courage et haut les coeurs.
  • #20
    • deLassus
    • 24/08/2010 à 14:58
    • En réponse à Rikske #1 le 24/08/2010 à 04:15* :
    • « Lovendric, mon Ami, la Vie m’a damé (ou damné ?) le pion ce jeudi 19 août. Je ne sais quelle était la fête des Roumis, mais nous avons avon... »
    En ce jour de son anniversaire, Nathan...

    Bats-toi très fort, petit Nathan !
    Je connais un peu ton grand-père.
    Avec lui je souffre et j’espère,
    Et c’est ton réveil que j’attends.