Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Les petits ruisseaux font les grandes rivières

Un ensemble de petits éléments accumulés finissent par faire quelque chose d'important.

Origine

Prenez une tirelire ordinaire et, pendant quelque temps, mettez-y sans faute chaque jour une toute petite pièce de 5 centimes.
Si vous vous y tenez avec régularité, au bout de 500 ans, vous serez à la tête de la confortable somme de 9125 euros[1].
Autrement dit, avec de tous petits ruisseaux (les pièces de 5 centimes), vous avez fait une grande rivière (le pécule contenu dans le cochon repu).
Bien entendu, on comprend que la métaphore vient bien du monde réel où les eaux des petits ruisseaux et torrents se rejoignent pour former une rivière qui, mélangeant ses eaux avec celles d'autres rivières alimente un fleuve qui finira par se jeter dans la mer.
Cette expression proverbiale très populaire, qui s'applique le plus souvent aux sommes d'argent (c'est en glanant des petites sommes par-ci par-là qu'on peut finir par disposer d'un montant important)[2], est citée par Furetière en 1690, mais elle est attestée dès 1640.
[1] Oui, je sais, je ne suis pas sûr que dans 500 ans, 9125 euros représentent une somme vraiment intéressante. Mais il vous suffit de tenir compte de l'inflation chaque année (la vraie, pas l'officielle) et, chaque premier janvier, d'augmenter en conséquence la somme versée (mettre une pièce de 5,1 centimes au bout d'un an, par exemple, s'il y a eu une inflation de 2% au cours de l'année écoulée).
[2] Mais ça marche aussi avec les fraises tagada () : en en accumulant régulièrement, au bout d'un moment, vous pouvez ouvrir une confiserie.

Exemple

« Voyez un peu ce que c'est que de savoir l'arithmétique ! Un journal du ministère, chargé de consoler les pauvres gens sur lesquels la main du fisc s'étend pour la première fois, leur fait observer que les petits ruisseaux font les grandes rivières, et qu'une contribution de 5 fr. appliquée à un million de têtes, procure à l'État une ressource de 5 millions. »
L'ami de la religion - Journal ecclésiastique - 1832
« Si je fais payer à chacun de mes abonnés la ridicule somme annuelle de 9,90 euros (moyennant suppression de la publicité, bien sûr), je fais un confortable chiffre d'affaires proche de 200 000 euros. »
Georges Planelles - Idées pour monétiser son site web - 2009

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Allemagne Allemand Kleinvieh macht auch Mist Le petit bétail fait (lui) aussi du fumier
Angleterre Anglais Great oaks from little acorns grow Les grands chênes poussent à partir de petits glands
Espéranto Espéranto El malgrandaj akveroj fariĝas grandaj riveroj Les grandes rivières sont faites de petites gouttes d'eau
Espagne Espagnol De mica en mica s'omple lapica Peu à peu l'évier se remplit
Espagne Espagnol Muchos pocos hacen un mucho Beaucoup de peu font un beaucoup
Espagne Espagnol Un grano no hace granero (pero ayuda al compañero) Un grain ne fait pas un grenier (mais il aide son compagnon)
Canada Français C'est avec des cennes (cents) qu'on fait des piastres (dollars)
Italie Italien Cch'i còcci 'i riggìna si fà 'u mùstu C'est avec les grains du raisin qu'on fait le vin
Italie Italien I piccoli ruscelli fanno i grandi fiumi Les petits ruisseaux font les grands fleuves
Italie Italien Molti pochi fanno un assai Beaucoup de peu font un beaucoup
Pays-Bas Néerlandais Een draadje per dag is een hemdsmouw in het jaar Un petit fil chaque jour cela fait une manche de chemise en fin d'année
Pays-Bas Néerlandais Veel beekjes maken een groot water Beaucoup de petits ruisseaux font une grande eau
Pays-Bas Néerlandais Vele kleintjes maken een grote Plusieurs petits font un grand
Brésil Portugais De grão em grão, a galinha enche o papo De grain en grain, la poule emplit son gosier
Roumanie Roumain Pic cu pic se face marea Goutte par goutte se fait la mer
Russie Russe С миру по нитке - бедному рубаха C'est avec les fils que tout le monde accumule qu'on fait la chemise pour un pauvre
Turquie Turc Damlaya damlaya göl olur A force de goutter, devient un lac
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Commentaires sur l'expression « Les petits ruisseaux font les grandes rivières » Commentaires

  • #1
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 00:09
    Des petites expressions chaque jour, feront une grande encyclopédie.
  • #2
    • <inconnu>
    • 30/06/2009 à 02:05*
    Si je fais payer à chacun de mes abonnés la ridicule somme de...
    .
    Imaginons que notre God, dans son immense générosité, au lieu de 9,90 € par... siècle, se contente, promotionné-starrifié comme il est désormais, de ne nous taxer que de, disons, sur même période, 9,50 €. On le trouverait dans trois mois avec deux Rolex au poignet gauche, une Daytona pour faire comme Nicolas et une Yacht- Master pour faire bisquer l’Amiral, puis une Patek Philippe, au hasard une Sky-Moon, au poignet droit. Si de plus, en échange de cette énorme ristourne qu’il nous aurait consentie, il décidait de conserver la pub sur site, tout le monde oublierait Steve Jobs et Bill Gates, bientôt réduits à l’état de rameurs sur trirème. Sauf indulgence de God, ipse, soi-même... Qui laisserait à chacun peut-être, un petit bout de planète.
  • #3
    • Elpepe
    • 30/06/2009 à 07:07
    • En réponse à <inconnu> #2 le 30/06/2009 à 02:05* :
    • « Si je fais payer à chacun de mes abonnés la ridicule somme de...
      .
      Imaginons que notre God, dans son immense générosité, au lieu de 9,90 € p... »
    Sans compter que, du statut d’amateur, il passerait alors Pro, le public lui demanderait toujours plus d’ascension de vrais cols dans les Monts de Vénus, et de descentes de faux dans les bars à Rikske, tante essuie bien qu’il se ruinerait la santé en enrichissant son banquier... Non, moi, je dis : il a eu raison de lancer un ballon d’essai, mais ce ne serait pas raisonnable.
    Quoique... Calculons : il devrait alors rétribuer les soumissions d’idées. Pour 20000 abonnés et 248 expressions nouvelles par an (ouiquindes et 13 fériés déduits), ça fait le chiffre d’affaires de la journée ouvrée à 798,39 €, et il achèterait bien une expression le prix de l’abonnement, ce rat !
    Perso, je lui en ai déjà refilé une chiée plus quinze@, et il me doit donc un gros billet de mille. Ça se négocie, hé ?
    Perrette du Poteau Laid
    @ = modèle déposé de l’Amirauté
  • #4
    • OSCARELLI
    • 30/06/2009 à 07:28
    Les petits ruisseaux font les grandes rivières

    Pas vrai, Roger?
  • #5
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 07:47
    • En réponse à OSCARELLI #4 le 30/06/2009 à 07:28 :
    • « Les petits ruisseaux font les grandes rivières
      Pas vrai, Roger? »
    Je suis tombé par terre, c’est la faute à Rivière
    le nez dans le ruisseau, c’est la faute à Filo
  • #6
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 07:55*
    Pourquoi ne dit-on pas les petits caniveaux font les grandes rivières ?
    De plus les rivières finissant dans les mers, les petits caniveaux font les grands-mers.
    Mais s’il y a grand-mer, il y a marins.
    Cette expression vient bien de la marine.
  • #7
    • Elpepe
    • 30/06/2009 à 08:03
    • En réponse à mickeylange #6 le 30/06/2009 à 07:55* :
    • « Pourquoi ne dit-on pas les petits caniveaux font les grandes rivières ?
      De plus les rivières finissant dans les mers, les petits caniveaux f... »
    Ah, mon tout-petit... mon disciple...
  • #8
    • momolala
    • 30/06/2009 à 08:08
    Franchement, est-ce bien la peine d’accélérer l’érosion monétaire et terrestre par un flux de petits ruisseaux qui finiront tous par jeter leur produit à la mer ? De plus, cher God, si tu ambitionnes de t’enrichir sur notre dos, pense au fisc qui te guette au coin du premier pont. Sauf si on considère que le lit souterrain des cours d’eau et de la bourse est plus important que leur lit supérieur visible ou pas en période d’étiage : choisis un terrain propice et tu arriveras peut-être à guider ton fleuve souterrain personnel jusqu’à une île crocodile adéquate.
  • #9
    • momolala
    • 30/06/2009 à 08:11
    • En réponse à mickeylange #6 le 30/06/2009 à 07:55* :
    • « Pourquoi ne dit-on pas les petits caniveaux font les grandes rivières ?
      De plus les rivières finissant dans les mers, les petits caniveaux f... »
    Le retour à la mer
    Usinées, tamisées, usées, rapiécées, égouttées, dégoûtées,
    les eaux se jettent à l’eau.
    Jacques Prévert
    cqfd
  • #10
    • chirstian
    • 30/06/2009 à 08:16
    il n’est pas exclu que les grandes rivières produisent à leur tour des petits ruisseaux, mais on n’en parle pas...
  • #11
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 08:22
    • En réponse à momolala #8 le 30/06/2009 à 08:08 :
    • « Franchement, est-ce bien la peine d’accélérer l’érosion monétaire et terrestre par un flux de petits ruisseaux qui finiront tous par jeter l... »
    une île crocodile adéquate.

    Comme Sheila ? Ile (ou elle) a des couattes ! c’est caïman la même chose.
    De plus si les ruisseaux sont alimentés avec de l’argent sale, la rivière de Gold va polluer. Non finalement c’est pas écolo les cotisations.
  • #12
    • chirstian
    • 30/06/2009 à 08:27
    la Maine est une grande rivière (132 M3/seconde à Angers) qui ne doit rien aux petits ruisseaux, et n’a pas même de source. Longue de seulement 12Km , elle porte ce nom depuis le confluent de la Mayenne et de la Sarthe jusqu’à la Loire, assez pour donner le nom de Maine-et-Loire à un département qui avait été initialement baptisé Mayenne-et-Loire. Ah Maine ? Amen !
  • #13
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 08:31*
    Sur expression il faut citer ses sources. Donc on ne parle pas de la Maine, qui est collée samedi.
    (t’as vu Pépé je t’aide)/slurp
  • #14
    • Elpepe
    • 30/06/2009 à 08:33
    • En réponse à chirstian #12 le 30/06/2009 à 08:27 :
    • « la Maine est une grande rivière (132 M3/seconde à Angers) qui ne doit rien aux petits ruisseaux, et n’a pas même de source. Longue de seulem... »
    Kif-kif la Gironde, qui ne sera jamais une eau de source, ne coule même pas à Bordeaux et charrie plus de vin que d’eau...
  • #15
    • Elpepe
    • 30/06/2009 à 08:36
    • En réponse à mickeylange #13 le 30/06/2009 à 08:31* :
    • « Sur expression il faut citer ses sources. Donc on ne parle pas de la Maine, qui est collée samedi.
      (t’as vu Pépé je t’aide)/slurp »
    Ça y est, v’là Mickey qui grimpe en mayennaise ! Il est tout émulsionné, là...
  • #16
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 08:41
    • En réponse à Elpepe #3 le 30/06/2009 à 07:07 :
    • « Sans compter que, du statut d’amateur, il passerait alors Pro, le public lui demanderait toujours plus d’ascension de vrais cols dans les Mo... »
    Sans compter que, du statut d’amateur, il passerait alors Pro, le public lui demanderait toujours plus

    Son site ayant beaucoup d’intérêts il risque de finir comme Madoff en passant pro.
  • #17
    • Elpepe
    • 30/06/2009 à 08:54
    • En réponse à mickeylange #16 le 30/06/2009 à 08:41 :
    • « Sans compter que, du statut d’amateur, il passerait alors Pro, le public lui demanderait toujours plus
      Son site ayant beaucoup d’intérêts i... »
    Et passer cent cinquante ans dans le cul-de-basse-fosse, merci bien !
  • #18
    • mickeylange
    • 30/06/2009 à 08:58
    • En réponse à Elpepe #17 le 30/06/2009 à 08:54 :
    • « Et passer cent cinquante ans dans le cul-de-basse-fosse, merci bien ! »
    Il te coûtera pas cher, il boit pas.
  • #19
    • chirstian
    • 30/06/2009 à 09:03
    • En réponse à Elpepe #14 le 30/06/2009 à 08:33 :
    • « Kif-kif la Gironde, qui ne sera jamais une eau de source, ne coule même pas à Bordeaux et charrie plus de vin que d’eau... »
    effectivement, la femme de Marcel est gironde et elle charrie plus de vin que d’eau.
  • #20
    • PtiAmiralMeo
    • 30/06/2009 à 09:12
    bonjour tout le monde
    Si quelqu’un pourrait susciter mon sourire. les petits ruisseaux de tristesse font de moi un océan de chagrin. j’ignore pourquoi, ça m’a enveloppé comme un brouillard sombre. aidez-moi je vous prie MES AMIS