Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Sauver les meubles

Sauver l'essentiel lors d'un désastre, d'une déconfiture

Origine

Que faites-vous lorsque vous voyez que, le jardin, le garage et la cave étant déjà envahie par des eaux montantes contre lesquelles vous ne pouvez rien, vous constatez que l'intérieur de la maison va également être touché ?
Eh bien le réflexe traditionnel, dans la mesure où il n'y a pas d'atteinte aux personnes qui menace, est de tenter de sauver ce qui peut l'être : le hamster, la mygale, le vase Ming, les confitures, l'électronique, les papiers importants et les meubles qui peuvent être bougés, que ce soit simplement en les surélevant sur des briques (encore faut-il en avoir en stock ailleurs que dans la cave déjà inondée et prier pour que l'eau ne monte pas trop) ou en les montant à l'étage.
La métaphore est donc aisément compréhensible : lorsqu'un désastre se produit, quel qu'en soit le domaine, on fait le nécessaire pour essayer de sauver ce qui est le plus important.
Et puisqu'on parle de meubles, on peut rappeler, juste pour le plaisir, que si, aujourd'hui, ils désignent des éléments bien spécifiques de notre intérieur, au XIIe siècle, ils désignaient tous les biens déplaçables ou transportables (les biens meubles, par opposition aux immeubles), qu'il s'agisse de ce qu'on englobe maintenant dans le terme 'mobilier', mais aussi les vêtements, les armes ou le bétail, entre autres.
Ce n'est qu'au XVIIe siècle que le mot a pris le sens restrictif actuel.

Exemple

« Aucune équipe au monde n'est capable de gagner un championnat avec onze joueurs. Mais il faut que ceux qui sont sur le banc gardent la motivation pour sauver les meubles si on a besoin d'eux. »
L'Équipe - Article du 27/01/2009

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Autriche Allemand Das Familiensilber retten Sauver l'argenterie de famille
Angleterre Anglais To (try and) salvage (a project, deal, marriage, situation) Tenter de sauver
Angleterre Anglais To cut one's losses Couper ses pertes
Argentine Espagnol Salvar el pellejo Sauver la peau
Espagne Espagnol Salvar els mobles Sauver les meubles
Espagne Espagnol Salvar los muebles Sauver les meubles
Espagne Espagnol Salvar los muebles Sauver les meubles
France Français Sauve qui peut Sauve qui peut
Italie Italien Salvare il salvabile Sauver le sauvable
Belgique Néerlandais De meubelen redden Sauver les meubles
Pays-Bas Néerlandais Redden wat er nog te redden valt Sauver ce qui reste encore à sauver
Pays-Bas Néerlandais Vrouwen en kinderen eerst Les femmes et les enfants d'abord
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Commentaires sur l'expression « Sauver les meubles » Commentaires

  • #1
    • Bouba
    • 26/11/2009 à 07:40*
    Après avoir été noyés, les meubles en noyer sont souvent un peu pliés, il convient alors de les entreposer à l’extérieur un jour de mauvais temps ainsi l’orage les fout droits...........
    bonne journée à tous
  • #2
    • momolala
    • 26/11/2009 à 08:13
    • En réponse à Bouba #1 le 26/11/2009 à 07:40* :
    • « Après avoir été noyés, les meubles en noyer sont souvent un peu pliés, il convient alors de les entreposer à l’extérieur un jour de mauvais... »
    Il les fout droits comme sa première chemise de l’an 40 ?
  • #3
    • momolala
    • 26/11/2009 à 08:20
    Voilà une expression dont on peut dire avec certitude qu’elle ne vient pas de la Marine où l’on sauve les femmes et les enfants d’abord, dans l’honneur ! Parce que, quoiqu’en dise notre Bon God, je ne suis pas certaine que ceux qui pensaient à sauver leur meuble bétail ou l’armoire apportée en dot par leur grand-mère se précipitaient tous d’abord pour mettre femme et enfants à l’abri.
  • #4
    • tytoalba
    • 26/11/2009 à 08:23
    tenter de sauver ce qui peut l’être : le hamster, la mygale, la vase Ming

    God aurait-il été inspiré par Elpépé. Celui-là même qui hier parlait d’arroser sa BB ( anniversaire, il me semble ?). God lui aurait donc offert quelques verres de vase Ming.
  • #5
    • <inconnu>
    • 26/11/2009 à 08:23
    C’est sûr que "sauver les immeubles" ça faisait moins "envolé" ...
    Ceci dit, il ne se sont pas trop posé de questions, il y a 8 ans, près des 2 tours ...
  • #6
    • God
    • 26/11/2009 à 08:27
    • En réponse à momolala #3 le 26/11/2009 à 08:20 :
    • « Voilà une expression dont on peut dire avec certitude qu’elle ne vient pas de la Marine où l’on sauve les femmes et les enfants d’abord, dan... »
    ...dans la mesure où il n’y a pas d’atteinte aux personnes qui menace...

    Eh, Momo, ça veut dire quoi, ça d’après toi ?
    Collée samedi !
  • #7
    • momolala
    • 26/11/2009 à 08:28
    Le mot meuble a toujours le même sens pour les huissiers de justice qui désignent ainsi dans leurs saisies tout ce qui n’est pas fixé aux murs comme l’électro-ménager... et appellent plus précisément notre mobilier "meubles meublant".
  • #8
    • momolala
    • 26/11/2009 à 08:33
    • En réponse à God #6 le 26/11/2009 à 08:27 :
    • « ...dans la mesure où il n’y a pas d’atteinte aux personnes qui menace...
      Eh, Momo, ça veut dire quoi, ça d’après toi ?
      Collée samedi !... »
    Eh bien ça veut dire que tu vois de la bonté partout où mon cynisme n’en voit plus guère ! C’est pourquoi tu es God !
    Au Canada où les maisons sont en bois, en pleine forêt, chacune contient un local spécifique dans lequel on enferme habituellement les papiers importants, une trousse de premier secours, tout ce qui peut être de première nécessité, pour pouvoir évacuer rapidement en cas d’incendie. En abandonnant les meubles meublant ou pas !
  • #9
    • <inconnu>
    • 26/11/2009 à 08:57
    • En réponse à momolala #8 le 26/11/2009 à 08:33 :
    • « Eh bien ça veut dire que tu vois de la bonté partout où mon cynisme n’en voit plus guère ! C’est pourquoi tu es God !
      Au Canada où les maiso... »
    Sans aller aussi loin : dans le Jura on voit encore dans de charmantes localités les " greniers forts " constructions petites mais solides , à l’extérieur des habitations , et qui avaient cet usage ! Bonne journée à tous .
  • #10
    • mickeylange
    • 26/11/2009 à 09:21
    J’ai mis, comme on dit, dans ses meubles une petite ouvrière de quinze ans, d’une beauté miraculeuse et de qui, je l’avoue, je devins amoureux à en perdre la tête (BALZAC, Cous. Bette, 1846, p.10).
    Comme ça elle fait partie des meubles et c’est plus commode.
  • #11
    • mickeylange
    • 26/11/2009 à 09:26
    • En réponse à momolala #7 le 26/11/2009 à 08:28 :
    • « Le mot meuble a toujours le même sens pour les huissiers de justice qui désignent ainsi dans leurs saisies tout ce qui n’est pas fixé aux mu... »
    les huissiers de justice qui désignent ainsi dans leurs saisies tout ce qui n’est pas fixé aux murs comme l’électro-ménager..

    Ma femme est partie avec un huissier, c’était donc un meuble ? Saisissant non ?
  • #12
    • <inconnu>
    • 26/11/2009 à 09:27
    Quand j’ai pris la poudre d’escampette, ce sont les livres que j’ai sauvés.
    Les meubles c’est encombrant!
    Et puis un meuble... ça pense pas. :-l
  • #13
    • mickeylange
    • 26/11/2009 à 09:37
    Docteur je me suis cognée contre ma commode et depuis j’ai le ventre qui enfle.
    Votre commode, madame, ça serait pas plutôt un secrétaire, parce que vous êtes enceinte.
  • #14
    • Bouba
    • 26/11/2009 à 09:54
    • En réponse à momolala #2 le 26/11/2009 à 08:13 :
    • « Il les fout droits comme sa première chemise de l’an 40 ? »
    chemise avec un pertuis, çà va de soi !
  • #15
    • Bouba
    • 26/11/2009 à 09:57
    • En réponse à <inconnu> #5 le 26/11/2009 à 08:23 :
    • « C’est sûr que "sauver les immeubles" ça faisait moins "envolé" ...
      Ceci dit, il ne se sont pas trop posé de questions, il y a 8 ans, près de... »
    et du coup ils ont eu des tours niquées.........
  • #16
    • horizondelle
    • 26/11/2009 à 10:04
    • En réponse à Bouba #1 le 26/11/2009 à 07:40* :
    • « Après avoir été noyés, les meubles en noyer sont souvent un peu pliés, il convient alors de les entreposer à l’extérieur un jour de mauvais... »
    C’est très joli 😄
  • #17
    • Elpepe
    • 26/11/2009 à 10:10
    Ah ben les gosses, c’est l’anniversaire de BB, je confirme, Tyto. Elle essaie de sauver les meubles, et se démerde plutôt bien dans cet exercice, ma bergère : elle n’a pas les pattes arquées, car elle n’est pas de l’époque Louis XV non plus, faut pas exagérer, hein ! D’ailleurs, elle a un portable dernier cri, c’est un signe... et elle espère vos appels, vu qu’elle en prend l’habitude, la gueuse... Mais uniquement entre 12h30 et 13h30, car là, elle s’emploie à sauver les meubles de l’hôpital, et y a du taf...
  • #18
    • mickeylange
    • 26/11/2009 à 10:11
    prier pour que l’eau ne monte pas trop

    Quelle idée sotte et grenue. Il suffit d’avoir un bateau pour sauver les meubles.
    Cette expression vient bien de la marine.
    NOE & BOUDU déménagements maritimes
  • #19
    • Elpepe
    • 26/11/2009 à 10:11
    • En réponse à horizondelle #16 le 26/11/2009 à 10:04 :
    • « C’est très joli 😄 »
    Je dirai même plus : c’est du bon boulot.
  • #20
    • Elpepe
    • 26/11/2009 à 10:17
    • En réponse à God #6 le 26/11/2009 à 08:27 :
    • « ...dans la mesure où il n’y a pas d’atteinte aux personnes qui menace...
      Eh, Momo, ça veut dire quoi, ça d’après toi ?
      Collée samedi !... »
    Tu as pris le carnet de colles sur le comptoir ? C’est très bien, mon petit Godemichou. La discipline fait la force d’Expressio, et il est nécessaire de sauver les meubles et les appâts rances, hein !