Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Un ange passe !

S'utilise lorsqu'il y a un silence prolongé dans une assemblée.

Origine

Si traditionnellement le silence est d'or, il est plutôt parfois de plomb lorsqu'un silence pesant et un peu trop long s'établit soudain dans un groupe de personnes plus ou moins volubiles quelques secondes auparavant.
Dans ces cas-là, et à condition qu'on ne soit pas au sein d'une assemblée un peu trop guindée, certains ne se privent pas de dire : "un ange passe !"[1], histoire de détendre un peu l'atmosphère.
Pour quelle raison ?
Eh bien malheureusement, il semble qu'il n'existe aucune certitude sur l'origine de cette expression.
Rey et Chantreau, dans leur dictionnaire des expressions et locutions, évoquent la piste d'un certain Vilmos Bardosi, linguiste contemporain, qui indique que « il s'agirait de la version chrétienne d'une locution latine qui mettait en jeu le dieu Mercure, garant de la discrétion propice au commerce ».
Si un ange a des ailes, Mercure (ou Hermès chez les Grecs) est aussi traditionnellement représenté avec un casque et des sandales ailés. Il était, entre autres, le dieu du commerce et le messager des dieux.
Mais, en l'absence d'informations supplémentaires et à supposer que cette origine soit vérifiée, on ne peut qu'imaginer que le silence devenait nécessaire pour que le Mercure puisse transmettre le message des dieux.
[1] Je n'évoquerai pas ici les sévices que certains proposent alors immédiatement de faire subir à l'ange.

Ailleurs

Si vous souhaitez savoir comment on dit « Un ange passe ! » en anglais, en espagnol, en portugais, en italien ou en allemand, cliquez ici.

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
République Tchèque Tchèque Nekdo ma nohy krizem Quelqu'un a croisé les jambes
Danemark Danois Der går en engel igennem stuen Un ange traverse le salon
Allemagne Allemand Es geht / fliegt ein Engel durchs Zimmer ! Un ange passe / vole à travers la pièce !
Angleterre Anglais An awkward silence has fallen Un silence gênant / embarassant est tombé
Angleterre Anglais Angels passing! Des anges passent!
États-Unis Anglais Awkward! Gênant !
Espagne Espagnol Ha pasado un ángel Un ange est passé
Espagne Espagnol Ha pasado un ángel Un ange est passé
Uruguay Espagnol Pasó un ángel Un ange est passé
Pays-Bas Néerlandais De dominee komt voorbij Le pasteur passe
Pays-Bas Néerlandais De dominee komt voorbij Le pasteur passe
Pays-Bas Néerlandais Er komt een engeltje voorbij Un petit ange passe
Brésil Portugais Morreu um padre / papa Un curé / pape est mort
Brésil Portugais Passou um anjo ! Un ange est passé !
Roumanie Roumain A trecut un înger Un ange est passé
Russie Russe Inconnue en langue russe Dans l'armée russe d'autrefois (époque tsariste un silence inopinée était souligné" par l'expression : " Tiens ! Il y a un lieutenant qui a payé son tailleur !! " Les tailleurs militaires jouissant d'un monopole étaient réputés chers et les lieut
Russie Russe Дурак родился Un con vient de naître
Russie Russe Тихий ангел пролетел Un ange doux vient de passer
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Commentaires sur l'expression « Un ange passe ! » Commentaires

  • #1
    • cotentine
    • 09/10/2007 à 00:18*
    J’ai vu Pierre Brasseur à la télé, jouer dans une de ses pièces « un ange passe » (metteur en scène, auteur et acteur) dans « au théâtre ce soir » ... émission qui passait sur la 1ère chaîne de l’ORTF (et par moments aussi sur la 2ème) avec toujours, et dans l’ordre de citations : les acteurs, puis les techniciens …
    • Réalisation : Pierre Sabbagh
    • Décors : Roger Harth
    • Costumes : Donald Cardwell
    • Ingénieur de la vision : Jean Cochard
    ………………………………………………
    • Directeur de la photographie : Lucien Billard
    • Script : Yvette Boussard
    • Script assistant : Guy Mauplot
    Dans notre Cotentin, les théâtres sont rares … et j’avais 20, puis 30 ans, mes enfants étant petits, pas moyen de s’en "aller au diable vauvert" pour assister à un spectacle, alors pendant plus de 20 ans, j’ai été une inconditionnelle de cette émission. J’ai pu voir plus de 400 pièces de théâtre dans mon fauteuil ! C’était y’a longtemps ! pffttt ! 😄 😄
  • #2
    • cotentine
    • 09/10/2007 à 00:24*
    "un ange passe !, histoire de détendre un peu l’atmosphère. Pour quelle raison ?"

    la raison en est simple ! et il n’y plane aucun doute, ce n’est que pour permettre à Raymond Devos d’écrire un sketch intitulé justement : "un ange passe" cette page 😉
  • #3
    • Elpepe
    • 09/10/2007 à 01:52
    Allons allons, God : cette expression vient de la Marine. Ou, plus exactement, de l’aquariophilie, laquelle remonte à l’Antiquité, comme chacun sait. D’ailleurs, Archimède (287 à 212 av. JC) n’était-il pas lui-même aquariophile ? C’est d’abord grâce à cette passion que le savant, observant les anges (cette page) passer et repasser devant ses yeux ébahis, établit sa célèbre loi : "tout poisson, plongé dans une seule eau, parvient à nager entre deux eaux".
    Très fort, Archimède ! On lui doit nos beaux SNLE (cette page) d’aujourd’hui...
  • #4
    • momolala
    • 09/10/2007 à 06:25
    • En réponse à cotentine #1 le 09/10/2007 à 00:18* :
    • « J’ai vu Pierre Brasseur à la télé, jouer dans une de ses pièces « un ange passe » (metteur en scène, auteur et acteur) dans « au théâtre ce... »
    Délit d’initiée ou serais-tu l’ange qui passe et rapasse sur ce merveilleux site ? Comment que tu le savais, hier, que l’ange passerait, aujourd’hui ?
    Merci de rendre à Raymond Devos toute sa place dans nos mémoires et de l’inviter parmi nous.
    Notre ami Peinard Best qui n’a pas rompu le lien amical nous a envoyé il y a peu un court diaporama qui peut en effet inviter à croire au bon ange gardien. Si tel est le cas, le laisser passer de temps en temps invite à une pause de réflexion personnelle. C’est bien aussi.
  • #5
    • momolala
    • 09/10/2007 à 06:34
    Journée chargée en vue. Première récolte pour vous, une chanson sur cette page à fredonner sans éditeur de partoche, hélas, sur l’air d’une autre plus ancienne qui vous reviendra sur les deux premiers vers.
  • #6
    • momolala
    • 09/10/2007 à 06:42
    Avant de dire qu’il passe ou ne passe pas, de qui parlons-nous ?
    Sur Wikipedia, voici ce que l’on dit de l’ange : voir cette page
    Sur le TLFI, on en dit ceci : voircette page
    Vous rappellerais-je que "l’homme n’est ni ange ni bête et le malheur est que qui veut faire l’ange fait la bête" ? (René Descartes).
    Ceci défini, on peut imaginer qu’il passe, et comment il passe, puis développer l’antithèse de cette proposition et laisser la conclusion à Yannou, s’il passe.
  • #7
    • momolala
    • 09/10/2007 à 06:55
    L’ange dort encore, comme vous, et je me retire sur la pointe des pieds. Peut-être repasserai-je plus tard. Belle journée à tous. Que vos anges respectifs vous gardent en bonne santé et pleins d’humour et de répartie ! 😉
  • #8
    • flexique
    • 09/10/2007 à 07:04
    Après ces hommages bien mérité à Raymond Devos, je voudrai citer Jacques Prévert qui dans un un poème du recueil Paroles écrit : "Un ange passe, traînant derrière lui une feuille de salade…" pour indiquer les silences arrivant plutôt en fin de repas.
    Merci à tout les acrobates des mots. Que God les bénisse.
  • #9
    • syanne
    • 09/10/2007 à 07:12
    Dans l’atelier de Joseph, le père et le fils travaillent. Joseph, patiemment, explique à Jésus les arcanes du métier et la manipulation des outils. Mais Jésus est bien jeune et souvent ailleurs : maladroit ? étourdi ? Sans doute un peu les deux. Une varlope lui tombe des mains et se casse au milieu des copeaux. Joseph grogne : "Jésus, tu peux pas faire attention, tu sais combien ça coûte, un rabot comme ça ? Tu sais qu’on ne roule pas sur l’or, bon sang"...
    L’ambiance est un peu tendue, quand Marie pointe son nez :
    "Joseph, Jésus, la soupe est prête, à table !"
    Mais pendant le repas, c’est la soupe à la grimace : Joseph médite sur le moyen de remplacer ou réparer son outill, et Jésus est dans ses pensées...
    "Un ange passe !" dit Marie
    Alors Joseph explose :
    "Ah ! non, Marie, une fois suffit, hein !"
  • #10
    • momolala
    • 09/10/2007 à 08:32*
    • En réponse à syanne #9 le 09/10/2007 à 07:12 :
    • « Dans l’atelier de Joseph, le père et le fils travaillent. Joseph, patiemment, explique à Jésus les arcanes du métier et la manipulation des... »
    Marie avait connu le saut de l’ange. Y aurait-elle pris goût ? 😉
  • #11
    • tytoalba
    • 09/10/2007 à 08:59*
    En ce matin brumeux, je suis sûre d’au moins une chose : ma souris est bien réveillée. C’est qu’il y en a des "cette page" à cliquer. Mossieur Elpepe m’a même obligée à aller me faire voir ailleurs pour savoir ce qu’était le SNLE. 😏
    L’expression "un ange passe" serait-elle équivalente de "on entendrait voler une mouche" ? Et par déduction l’ange serait une mouche. 🙂
    L’archange Gabriel bien connu pour l’Annonciation à Marie est également présent dans la religion islamique.
    Qui délivra la parole divine et des artefactes à MAHOMET. On peut dire que c’est Gabriel qui à crée la religion islamique
    vu dans l’article de Wikipedia donné par momolala en 6 et déjà entendu ailleurs.
  • #12
    • manata
    • 09/10/2007 à 09:28
    • En réponse à cotentine #1 le 09/10/2007 à 00:18* :
    • « J’ai vu Pierre Brasseur à la télé, jouer dans une de ses pièces « un ange passe » (metteur en scène, auteur et acteur) dans « au théâtre ce... »
    oh oui c’était super "au théâtre ce soir" c’était le vendredi si mes souvenirs sont bons...
    une info de dernière minute : les programmeurs télé projettent de remettre en place 1 pièce de théâtre par semaine, comme avant
    mais expressio : on a déjà les acteurs : dommage qu’ils ne soient pas filmés...
    je me régale toujours autant à vous lire, mais mon esprit reste bloqué, vide
  • #13
    • <inconnu>
    • 09/10/2007 à 09:33*
    • En réponse à tytoalba #11 le 09/10/2007 à 08:59* :
    • « En ce matin brumeux, je suis sûre d’au moins une chose : ma souris est bien réveillée. C’est qu’il y en a des "cette page" à cliquer. Mossie... »
    L’expression "un ange passe" serait-elle équivalente de "on entendrait voler une mouche" ? Et par déduction l’ange serait une mouche

    L’ange et la mouche son les deux plus grands problèmes de l’humanité non résolus. Pour l’ange on cherche toujours à savoir si c’est un mâle ou une femelle, car bizarrement personne ne veut imaginer qu’il puisse y avoir des mâles et des femelles. Pour la mouche c’est pas sexuel, c’est juste de savoir, quand elle se pose au plafond si elle fait un tonneau ou un looping pour passer en vol sur le dos avant de se poser. (les mal-pensants de ce site qui vont dire dans les deux cas quelque soit la solution ont peut toujours les enc.... sont collés samedi)
    Les anges se posent-ils au plafond ?
  • #14
    • <inconnu>
    • 09/10/2007 à 09:37
    • En réponse à <inconnu> #13 le 09/10/2007 à 09:33* :
    • « L’expression "un ange passe" serait-elle équivalente de "on entendrait voler une mouche" ? Et par déduction l’ange serait une mouche
      L’ange... »
    Pour les anges je sais pas, mais pour les mouches j’ai la solution.
  • #15
    • God
    • 09/10/2007 à 10:14
    • En réponse à <inconnu> #14 le 09/10/2007 à 09:37 :
    • « Pour les anges je sais pas, mais pour les mouches j’ai la solution. »
    Elles dirigent leurs deux pattes avant vers le haut et, une fois ventousées, font un rétablissement autour des "épaules" (cette page)
  • #16
    • eureka
    • 09/10/2007 à 10:28
    L’est bien servie celle-là ! Après "tremper son biscuit", voilà les anges !
    C’est démoniaque ! La suite logique des choses, quoi !
    Bonjour mes anges
  • #17
    • eureka
    • 09/10/2007 à 10:29
    • En réponse à momolala #4 le 09/10/2007 à 06:25 :
    • « Délit d’initiée ou serais-tu l’ange qui passe et rapasse sur ce merveilleux site ? Comment que tu le savais, hier, que l’ange passerait, auj... »
    Etant un ange aussi, elle consulte, comme moi la boule de cristal des prochaines !
    God, à qui rien n’échappe, confirmera bien entendu !
  • #18
    • eureka
    • 09/10/2007 à 10:56
    • En réponse à manata #12 le 09/10/2007 à 09:28 :
    • « oh oui c’était super "au théâtre ce soir" c’était le vendredi si mes souvenirs sont bons...
      une info de dernière minute : les programmeurs t... »
    "mais expressio : on a déjà les acteurs : dommage qu’ils ne soient pas filmés..."
    Là où y a un God, y a forcément des anges, c’est clair ! Peuvent pas êt’ filmés, on a essayé avec des photos, ça a pas marché, elles étaient toutes floutées.... sûrement les nuages
  • #19
    • Elpepe
    • 09/10/2007 à 11:02*
    • En réponse à momolala #6 le 09/10/2007 à 06:42 :
    • « Avant de dire qu’il passe ou ne passe pas, de qui parlons-nous ?
      Sur Wikipedia, voici ce que l’on dit de l’ange : voir cette page
      Sur le TLF... »
    Sur le TLFI, on en dit ceci : voircette page

    Cette page étant une session expirée, je suppose qu’un ange est passé par ici. Repassera-t-il par là, ô God ?
    Bon, récapitulons : les anges ne se marient pas, ne se reproduisent pas, ne mangent pas, ne meurent pas. Mais à quoi diable peuvent-ils bien occuper leurs journées, hmmm ?
    Comment ? Ils tapent le carton* à la buvette du Paradis ? Des concours de tarot, alors ?
    • Tiens, je te l’envoie par le canal 12, celle-là, God.
  • #20
    • Elpepe
    • 09/10/2007 à 11:28*
    Moi, j’ai résolu le problème des anges asexués qui passaient dans la cuisine ! j’ai mis du papier tue-anges (cette page) au plafond. Maintenant, ils vivent à la colle*.
    • Tiens, tu ne l’as pas non plus, God. Tu veilles le canal 12, hein ?