Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Les carottes sont cuites

Tout est perdu.
Il n'y a plus aucun espoir.

Origine

Les carottes ont forcément crû avant de ne plus être crues et d'être éventuellement accompagnées d'un grand cru ; en effet, avant d'être cuites, même si elles ne sont qu'huit, les carottes doivent obligatoirement croître.
Quant aux Cairotes, ce n'est pas une idée de mon cru et je ne sais pas si je serais cru, mais elles sont beaucoup plus qu'huit, vu la taille de la population du Caire.[1]
Mais quittons un moment l'Egypte pour revenir à nos potagers.
Pourquoi ces carottes sont-elles cuites lorsqu'il n'y a plus rien à faire pour sauver la situation ?
Remontons d'abord au XVIIe siècle.
A cette époque et encore longtemps après, la carotte est considérée comme un aliment pauvre. Mais, du fait d'une forme similaire et d'une prononciation très proche (paronymie), elle est aussi associée à la 'crotte'. On disait d'ailleurs de quelqu'un de constipé qu'il "chiait des carottes", ce qui est excrêmement vulgaire.
Un peu plus tard, "ne vivre que de carottes", c'était "vivre très chichement".
Cette valeur péjorative liée à la carotte est restée et, à la fin du XIXe siècle, "avoir ses carottes cuites", c'était "être mourant", mais sans qu'on sache exactement le pourquoi de cette association du bientôt mort avec ces légumes cuits (peut-être était-ce par allusion au fait que, dans les familles pauvres, les plats de viande -donc d'animal mort- étaient souvent accompagnés de carottes également cuites ?).
Toujours est-il que c'est cette notion de carottes qui marquent un état sans espoir, où on ne peut plus rien, qui est arrivée jusqu'à nous.
[1] Heureusement que je n'utilise pas de logiciel de dictée vocale. Je crois qu'il aurait pété les plombs sur cette introduction.

Compléments

La phrase "les carottes sont cuites", je répète "les carottes sont cuites", a fait partie de celles, nombreuses, qui ont servi de code à la radio de Londres pour déclencher des actions ou opérations dans les territoires occupés par l'Allemagne pendant la seconde guerre mondiale. Pourtant, pour qu'elles opposent de la résistance (sous la dent), les carottes doivent rester crues.
Et puis une question existentielle majeure nous vient obligatoirement à l'esprit à la lecture de cette expression : pourquoi, lorsque les carottes sont cuites, est-ce "la fin des haricots" ?

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Algérie Arabe Tafret C’est trop tard
Algérie Arabe Yefra souq. (kabyle) Le marché est conclu
Liban Arabe Ihtara'et el tabkha / احترقت الطبخة La casserole est brûlée
Tunisie Arabe Mchet. Wfet. Maadech fiha. Maadech tqoumelha qiama Elle s’en allait. Elle est terminée. Il n’y a plus rien a en espérer. Elle ne verra plus le dernier jugement
Pays de Galles Gallois Mae hi wedi canu arnom Il a chanté sur nous
Allemagne Allemand Alles im Eimer Tout est dans le seau
Angleterre Anglais Your (my, his, her,...) goose is cooked Ton (mon, son,...) oie est cuite
Argentine Espagnol Se acabo el partido Le match/ la partie est finie
Argentine Espagnol Se acabó lo que se daba / Se acabó el partido / Estar fritos / Sonar Ce qu'on donnait est fini / Le match est fini / Être frits / Sonner
Espagne Espagnol Se acabó lo que se daba C'est fini ce que l'on donnait/offrait
Espagne Espagnol Todo el pescado esta vendido Tout le poisson est vendu
Cameroun Français C'est mort C'est mort
Cameroun Français Ca a ndem C'est gaché
Canada Français Ton chien est mort
Israël Hébreu זה סוף העולם (zé sof haolam) C'est la fin du monde !
Israël Hébreu כלו כל הקיצים (kalou kol hakitsim) C'est la fin de tout
Italie Italien La frittata è fatta L'omelette est faite
Belgique Néerlandais Alles is naar de "chokkedeizen" Tout est vers "les couilles" (patois)
Belgique Néerlandais Alles is naar de vaantjes (origine : Leuven) Tout est vers les / aux fanions (réfère aux fanions sur les coins du gibet de Louvain)
Pays-Bas Néerlandais (alles is) naar de kloten Tout est parti vers le couilles (tout est perdu/foutu)
Pays-Bas Néerlandais (alles is) naar de knoppen C'est parti vers les boutures (tout est perdu/foutu)
Pays-Bas Néerlandais Alles is naar de gallemiezen (cholemiezen) (réf. ancien hébreu : challesj+miousj) Tout est perdu/foutu
Pays-Bas Néerlandais Nu zijn de rapen gaar Maintenant les navets sont trop cuits
Brésil Portugais A vaca foi pro brejo La vache est partie au marais
Brésil Portugais Adeus! Inês é morta Adieu! Inès est morte
Roumanie Roumain S-a dus de râpă / dracului / naibii / pe apa sâmbetei / pe copcă / pe gârlă Ça s´en est allé au ravin / au diable / sur l´eau du samedi / par le trou (dans la glace) / sur le ruisseau
Roumanie Roumain Scroafa-i moart?-n p?pu?oi/cucuruz La truie est morte dans le maïs
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Commentaires sur l'expression « Les carottes sont cuites » Commentaires

  • #1
    • alain68
    • 02/03/2006 à 08:25
    Attention, s’il y a excès de masturbation intellectuelle, les carottes sont trop cuites!
  • #2
    • amapola
    • 02/03/2006 à 10:02
    Je me demandais si les vitamines disparues (ou moins nombreuses, ou moins actives???) lors de la cuisson des carottes par rapport à la consommation des carottes crues râpées ou croquées telles quelles jouaient un rôle dans le côté négatif de l’expression. A vrai dire, je ne le crois pas trop.
    Enfin, quand les carottes sont cuites, on est dans les choux, ou on peut même parfois tomber dans les pommes.
    Et quand on va voir un navet, on peut traiter de patate celui ou celle qui en est l’auteur.
  • #3
    • <inconnu>
    • 02/03/2006 à 10:49
    Ma carotte,j’ai rut plus que je l’aurai cuite -euh non,j’ai ri plus que je ne l’aurais cru!
  • #4
    • God
    • 02/03/2006 à 12:06
    • En réponse à amapola #2 le 02/03/2006 à 10:02 :
    • « Je me demandais si les vitamines disparues (ou moins nombreuses, ou moins actives???) lors de la cuisson des carottes par rapport à la conso... »
    Vu la date d’apparition du côté négatif des carottes cuites et de la préoccupation des vitamines qu’avaient les gens de l’époque , je doute fortement que leur taux ait pu jouer un rôle quelconque dans l’affaire.
    Si vous persistez à rechercher des informations dans ce sens, à mon avis, vous allez faire chou blanc.
  • #5
    • lorangoutan
    • 02/03/2006 à 15:22*
    Et une carotte qui fait "cui! cui!", c’est qui ? Un canari orange ? Ou alors un légume avec un QI d’oiseau ? Un Qi à point, mais de combien de points ? Cinquante ? C’est idiot, mais pour une carotte ?
  • #6
    • polopolo
    • 02/03/2006 à 15:33*
    Pierre Dac, notre maître à tous et qui était spikeur à Radio-Londres, a écrit dans ses Pensées: " C’est quand les carottes sont cuites que c’est la fin des haricots. Et bilatéralement."
    Les haricots sont-ils également des légumes de pauvres?
  • #7
    • God
    • 02/03/2006 à 15:38
    • En réponse à polopolo #6 le 02/03/2006 à 15:33* :
    • « Pierre Dac, notre maître à tous et qui était spikeur à Radio-Londres, a écrit dans ses Pensées: " C’est quand les carottes sont cuites que c... »
    Rectification : un de nos maîtres.
    Mais n’ayant pas lu tout Dac, je ne connaissais pas celle-là.
    Comme quoi les grands esprits se recontrent, même si je ne suis qu’un nain par rapport à ce Maître-là.
  • #8
    • HoubaHOBBES
    • 02/03/2006 à 15:41
    Chouette ! J’adore ces carottes qui me rappellent Jeanne d’Arc ("vous ne m’avez pas crue, vous m’aurez cuite" aurait-elle dit sur le bûcher)...
  • #9
    • polopolo
    • 02/03/2006 à 15:48
    On reste dans Pierre Dac:" Les bons crus font les bonnes cuites." Et c’est pas des carottes.
  • #10
    • God
    • 02/03/2006 à 16:45*
    • En réponse à HoubaHOBBES #8 le 02/03/2006 à 15:41 :
    • « Chouette ! J’adore ces carottes qui me rappellent Jeanne d’Arc ("vous ne m’avez pas crue, vous m’aurez cuite" aurait-elle dit sur le bûcher)... »
    A mon avis, celle-là est bien plus de Jeanne Dac (la soeur de Pierre) que de Jeanne d’Arc !
  • #11
    • Elpepe
    • 11/08/2010 à 22:11*
    • En réponse à HoubaHOBBES #8 le 02/03/2006 à 15:41 :
    • « Chouette ! J’adore ces carottes qui me rappellent Jeanne d’Arc ("vous ne m’avez pas crue, vous m’aurez cuite" aurait-elle dit sur le bûcher)... »
    -😉
  • #12
    • cotentine
    • 26/08/2010 à 01:00
    quand les carottes sont cuites, le gâteau est prêt cette page et c’est excellent avec une ’tit’ crème anglaise ...
  • #13
    • <inconnu>
    • 26/08/2010 à 06:28
    "Quand on a tout perdu
    Et qu’on n’a plus d’espoir
    D’un pan de sa chemise
    On se fait un mouchoir"
    Disait mon grand père qui parlait souvent par proverbes.
  • #14
    • <inconnu>
    • 26/08/2010 à 06:31*
    Peut-être est-ce en rapport avec l’expression du jour, toujours est-il que les FAI vont augmenter leurs forfaits sous peu:
    cette page
    Bonne (ou mauvaise ?) lecture...
  • #15
    • OSCARELLI
    • 26/08/2010 à 07:12
    Les carottes... une des grosses légumes du dessus du panier d’hier?
  • #16
    • OSCARELLI
    • 26/08/2010 à 07:14
    • En réponse à HoubaHOBBES #8 le 02/03/2006 à 15:41 :
    • « Chouette ! J’adore ces carottes qui me rappellent Jeanne d’Arc ("vous ne m’avez pas crue, vous m’aurez cuite" aurait-elle dit sur le bûcher)... »
    "Une jeune Lorraine à l’oreille fine brûlait du désir de sauver la France. Son désir se réalisa: elle brûla." (Les Frères Ennemis - Histoire de France)
    Un autre de nos maîtres (un duo, ici)
  • #17
    • OSCARELLI
    • 26/08/2010 à 07:15
    Et quand les carottes sont cuites, il faut que le boeuf soit à point. (proverbe de la police)
  • #18
    • HoubaHOBBES
    • 26/08/2010 à 07:39*
    • En réponse à Elpepe #11 le 11/08/2010 à 22:11* :
    • « -😉 »
    J’imagine, à ton sourire malicieux, la question que tu nous poses de là où tu es :
    "les carottes sont cuites", c’est une contrepèterie belge, ça ?....
    LP-Hobbes
  • #19
    • HoubaHOBBES
    • 26/08/2010 à 07:40
    Ne confondons pas :
    "Les carottes sont cuites"
    et
    "Les carosses sont suisses"
    Cocher-Hobbes
  • #20
    • chirstian
    • 26/08/2010 à 08:33
    • En réponse à HoubaHOBBES #18 le 26/08/2010 à 07:39* :
    • « J’imagine, à ton sourire malicieux, la question que tu nous poses de là où tu es :
      "les carottes sont cuites", c’est une contrepèterie belge... »
    c’est une contrepèterie belge, ça ?
    oui, car ôte le c et remplace le par un c...
    Je ne sais pas pourquoi cette expression évoque une situation sans espoir : pour moi, quand les carottes sont cuites, on peut espérer que le lapin ne va pas tarder à l’être aussi, et qu’on va pouvoir passer à table !