Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Motus et bouche cousue

Pas un mot !
Formule employée pour demander une discrétion verbale absolue

Origine

On comprend aisément l'utilisation de la formule "bouche cousue !" pour demander à quelqu'un de se taire, car celui qui a son orifice buccal fermé par du fil à coudre a forcément beaucoup de mal à prononcer le moindre mot (ou à hurler de douleur).
Cette version initiale est attestée dès le XVe siècle.
Quant à 'motus', apparu en 1560, ce n'est pas du véritable latin, mais une simple transformation plaisante de 'mot' (peut-être par rapprochement avec 'mutus' qui veut dire 'muet'). Car dès 1480, ce trilitère s'emploie aussi seul sous la forme d'une exclamation avec le sens de "pas un mot !"
Il est fréquemment utilisé en renforcement de la locution initiale pour donner notre expression.

Compléments

À ceux qu'on voudrait sevrer de leur fâcheuse habitude de sodomiser les diptères, on dirait plutôt "botus et mouche cousue".

Exemple

« Hitler, son grand truc, quand les ouvriers rouspètent, c'est de les foutre sous les drapeaux. Comme ça, motus, bouche cousue ! »
Jean-Paul Sartre - Le sursis - 1945

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Allemagne Allemand Halt die / halt's : Klappe, Fresse, Maul, Schnauze, Schnabel Ferme-la !
Angleterre Anglais Keep your lips sealed Garde tes lèvres scellées
Angleterre Anglais Mum's the word ; my lips are sealed "mmmm" est le mot ; mes lèvres sont scellées (Shakespeare)
États-Unis Anglais Keep your trap shut Garde ton piège fermé (piège = bouche)
États-Unis Anglais Zip the lips! Ferme les lèvres (en tirant la fermeture à glissière) !
Argentine Espagnol En boca cerrada no entran moscas Les mouches n'entrent pas dans la bouche fermée
Espagne Espagnol Chitón y punto en boca Chut et point à la bouche
Espagne Espagnol En boca cerrada no entran moscas Dans la bouche fermée n'entrent pas les mouches
Espagne Espagnol Muts i a la gàbia Muets et à la cage
Espagne Espagnol Por la boca muere el pez Par la bouche meurt le poisson
Italie Italien Acqua in bocca Eau dans la bouche
Italie Italien Zitto e mosca! Tais-toi et mouche !
Pays-Bas Néerlandais Bek houden (grossier) Retiens ton bec
Pays-Bas Néerlandais Mondje dicht! Bouche fermée
Pays-Bas Néerlandais Onder de roos houden Tenir sous la rose
Pays-Bas Néerlandais Sub rosa houden Tenir secret / discrétion absolue / sous la rose
Pays-Bas Néerlandais Zand erover Mettre sous le sable
Brésil Portugais Bico calado Motus ; pas un mot
Brésil Portugais Boca de siri Bouche de crabe
Roumanie Roumain A tăcea chitic Se taire (comme un) petit poisson
Slovaquie Slovaque Drzat jazyk za zubami Tenir la langue derrière les dents
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Commentaires sur l'expression « Motus et bouche cousue » Commentaires

  • #1
    • deLassus
    • 03/11/2009 à 03:18
    Bonjour à toutes et à tous.
    L’expression du jour est : Motus et bouche cousue.
    Je n’en dirai pas plus.
  • #2
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 06:25
    Et qui c’est qui va avoir droit à son petit complément, ce matin ? Pas la mouche, ça, c’est sûr, à qui God applique une ceinture de chasteté d’un autre âge ! La pauvrette... Je ferais bien le corbeau auprès de la SPA, moi...
  • #3
    • OSCARELLI
    • 03/11/2009 à 07:10*
    • En réponse à Elpepe #2 le 03/11/2009 à 06:25 :
    • « Et qui c’est qui va avoir droit à son petit complément, ce matin ? Pas la mouche, ça, c’est sûr, à qui God applique une ceinture de chasteté... »
    Botus et mouche cousue...
    Origine du botulisme?
    Botulisme: tendance politico-politicienne à sodomiser les diptères. Instaurée depuis plus de 50 ans comme une émulation, une course à la présidence, de tout et n’importe quoi: edas, etat, ... alors qu’en réalité, il suffirait de suivre des cours d’orthographe pour régler tous ces problèmes.
    Comment, c’est pas botulisme, mais plutôt népotisme? Ben, et alors? A partir du moment où le petit Nicolas a fait des pubs pour les jouets Bonux... Il avait déjà du nez, le pote.
    Cyrano aurait pu dire:
    C’est un nez, pote: isthme!
  • #4
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 07:28
    • En réponse à OSCARELLI #3 le 03/11/2009 à 07:10* :
    • « Botus et mouche cousue...
      Origine du botulisme?
      Botulisme: tendance politico-politicienne à sodomiser les diptères. Instaurée depuis plus de... »
    Et la Convention, c’est motus et bouche cousue ?
  • #5
    • OSCARELLI
    • 03/11/2009 à 07:44*
    • En réponse à Elpepe #4 le 03/11/2009 à 07:28 :
    • « Et la Convention, c’est motus et bouche cousue ? »
    Ben non, bien sûr!
    Mais tu avais décliné...
    Faudrait rechercher dans les éditions précédentes... Pas le temps maintenant. Mais toi, tu es pensionné, non? 😉
    Samedi 28 Novembre, à 13:00, chez Mirlou. CotCot connaît...
    BON ALLEZ POUR RAPPEL
    Convention belgissime et Sartoise
    Samedi 28 Novembre, à 13:00, chez Mirlou

    Prière de s’inscrire, comme d’hab!
    Jon’, tu prends les commandes?
    Le Thème: uniquement pour HoubaHobbes: La quille et l’Addition réunis
    Le Thème pour tou(te)s les autres: La resquille et l’adiction
  • #6
    • momolala
    • 03/11/2009 à 07:49
    Foi de Momolala et de Larousse 2009, "mot" est trilitère, ce qui ferait de "motus" un quintilitère. Et de Momolala un octolitère... Ce qui s’appelle parler pour ne rien dire.
  • #7
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 08:12
    • En réponse à momolala #6 le 03/11/2009 à 07:49 :
    • « Foi de Momolala et de Larousse 2009, "mot" est trilitère, ce qui ferait de "motus" un quintilitère. Et de Momolala un octolitère... Ce qui s... »
    Serais-je donc un hexalitère Neuva ? On va pas s’en sortir, et va y avoir encore des désabonnements, je prédis...
  • #8
    • OSCARELLI
    • 03/11/2009 à 08:33*
    • En réponse à momolala #6 le 03/11/2009 à 07:49 :
    • « Foi de Momolala et de Larousse 2009, "mot" est trilitère, ce qui ferait de "motus" un quintilitère. Et de Momolala un octolitère... Ce qui s... »
    Nan, nan, "mot" est bilitère*. Ce mot ne contient que DEUX consonnes. Et Momolala est quadrilitère, de même que Elpépé est trilitère
    Le problème, c’est que je n’ai trouvé aucun mot étant délétère...
    *Bilitère: faisant référence à Bilitis? NON! A quoi pensiez-vous?
  • #9
    • momolala
    • 03/11/2009 à 08:42
    • En réponse à OSCARELLI #8 le 03/11/2009 à 08:33* :
    • « Nan, nan, "mot" est bilitère*. Ce mot ne contient que DEUX consonnes. Et Momolala est quadrilitère, de même que Elpépé est trilitère
      Le prob... »
    Le Larousse dit : "trilitère : du latin littera, lettre. Adj. Se dit d’un mot composé de trois lettres."
  • #10
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 08:42
    • En réponse à OSCARELLI #8 le 03/11/2009 à 08:33* :
    • « Nan, nan, "mot" est bilitère*. Ce mot ne contient que DEUX consonnes. Et Momolala est quadrilitère, de même que Elpépé est trilitère
      Le prob... »
    Et s’il me plaît d’être sexalitère, moi ?
  • #11
    • momolala
    • 03/11/2009 à 08:43
    Que celui qui se reconnaîtra dans ce portrait mette en pratique l’acrostiche !
    Muette
    Opérette :
    Ténor à talonnettes
    Univoque
    Sabir
    !
    Bis repetita
    Obscur
    Ubiquiste
    Cacophonique
    Harangueur
    Exaspérant
    Cabotin
    Outrancier
    Uchronique
    Sacrément
    Ulcérant
    Egotiste
  • #12
    • momolala
    • 03/11/2009 à 08:45
    • En réponse à Elpepe #10 le 03/11/2009 à 08:42 :
    • « Et s’il me plaît d’être sexalitère, moi ? »
    Sexagénaire sexalitère ! Le pied !
  • #13
    • <inconnu>
    • 03/11/2009 à 08:46
    Vous remarquerez peut-être, surtout dans les régions méditerranéennes, un deuxième renforcement à cette expression, par la gestuelle, toujours au moins aussi expressive que les mots : "motus" est appuyé par l’index levé devant l’interlocuteur, puis "bouche cousue" par la mimique qui consiste à tourner une clef sur ses propres lèvres. Il y a donc une deuxième image impliquée, "bouche fermée à clef", qui se retrouve d’ailleurs dans d’autres langues.
  • #14
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 08:53
    • En réponse à momolala #12 le 03/11/2009 à 08:45 :
    • « Sexagénaire sexalitère ! Le pied ! »
    Sexagénaire

    Moi, c’est Elpépé. Rendons à César ce qui appartient à Jules.
  • #15
    • <inconnu>
    • 03/11/2009 à 08:56
    Je dirais même plus: botus et mouche cousue !
  • #16
    • <inconnu>
    • 03/11/2009 à 08:59
    • En réponse à OSCARELLI #3 le 03/11/2009 à 07:10* :
    • « Botus et mouche cousue...
      Origine du botulisme?
      Botulisme: tendance politico-politicienne à sodomiser les diptères. Instaurée depuis plus de... »
    Mais certainement mon cher Dupont ! heu avec un d ou un t à la fin ???
  • #17
    • syanne
    • 03/11/2009 à 09:00
    • En réponse à <inconnu> #13 le 03/11/2009 à 08:46 :
    • « Vous remarquerez peut-être, surtout dans les régions méditerranéennes, un deuxième renforcement à cette expression, par la gestuelle, toujou... »
    Rien d’hermétique, pourtant, dans cette allusion à la "bouche fermée à clef" ! Ausi rares que précieuses, toujours, les interventions de notre voyageur aux sandales ailées.
  • #18
    • Elpepe
    • 03/11/2009 à 09:24
    Ému, Bocuse touche tous, hot couscous mute buée. Moûts et couche bousue... Tu me secoues bout, chou ?
    Anna Riennadyr
  • #19
    • horizondelle
    • 03/11/2009 à 10:20
    Moi qui ai fait "motus et bouche cousue" tous ces derniers temps, je choisis ce jour pour l’ouvrir, un comble 😄
    Mais je constate que l’expression du jour n’empêche pas les expressionnautes de parler (et c’est tant mieux), à moins que l’on considère que l’on peut avoir la bouche cousue et ne pas dire un mot sans pour autant se priver de les pianoter sur le clavier. Heureusement, l’expression "motus et clavier cousu" n’existe pas encore...
  • #20
    • horizondelle
    • 03/11/2009 à 10:25
    L’expressio en image:
    bouche cousue: 😐
    bouche cousue de travers: 😕
    Bouche décousue: 😄
    bouche cousue sur sujet enrhumé: 😡
    Bouche enfin décousue sur sujet enrhumé: 😮