Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Tête de linotte

Etourdi, distrait.
Personne sans mémoire.

Origine

Tête vient du latin 'testa' qui voulait dire 'coquille'.
C'est par une métaphore que cette coquille désigne maintenant la boîte cranienne, siège de la pensée, mais aussi le visage y attenant.
'Tête de' est une forme souvent péjorative ('tête de lard', 'tête de mule', 'tête de pioche'...) et tête de linotte ne fait pas exception.
La linotte (), qu'elle soit mélodieuse ou à bec jaune, est, comme chacun sait, un oiseau de la famille des fringillidés.
Mais cela importe peu : l'essentiel, c'est que c'est un oiseau, donc avec une boîte cranienne toute petite, ce qui veut dire un cerveau minuscule, siège de pensées d'un niveau à peine supérieur à celles d'une huitre.
Alors pourquoi la linotte au lieu de l'hirondelle, la rousserolle turdoïde ou de la locustelle luscinioïde ?
Tout simplement parce que, dans l'imagination populaire ancienne, l'étourneau et la linotte étaient considérés comme des animaux changeants ou étourdis (étour-neau, étour-di - même origine étymologique), comme le mulet était vu comme têtu.
C'est donc assez naturellement que le comportement de la personne et celui de cet oiseau-là ont été confondus.

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Pays de Galles Gallois Pen dafad Tête de mouton
Allemagne Allemand Spatzenhirn Cerveau de moineau
Angleterre Anglais Birdbrain Tête d'oiseau
Angleterre Anglais Empty headed person Personne à la tête vide
États-Unis Anglais Airhead Tête d'air
États-Unis Anglais Bird brain Cerveau d'oiseau
États-Unis Anglais Scatterbrain Cerveau éparpillé
Irlande Anglais Feather brain Cerveau à plumes donc d’oiseau
Argentine Espagnol Cabeza de chorlito Tête de linotte ou de chevalier (oiseau)
Argentine Espagnol Cabeza de novia Tête de fiancée
Argentine Espagnol Cabeza hueca Tête creuse
Espagne Espagnol Cabeza de chorlito Tête de linotte
Canada Français Cervelle d'oiseau
Canada Français Petit cerveau
Canada Français Tête de pioche Imbécile
Hongrie Hongrois Szeleburdi Etourdi
Italie Italien Cervello di gallina Cerveau de poule
Belgique Néerlandais Kip zonder kop Poule sans tête
Belgique Néerlandais Mèteko (Leuvense / Louvain) Stupide (patois, racine inconnu)
Pays-Bas Néerlandais Een hoofd als een vergiet hebben Avoir une tête comme une passoire
Pays-Bas Néerlandais Leeghoofd Tête vide
Brésil Portugais Cabeça de bagre Tête de silure (poisson-chat)
Brésil Portugais Cabeça oca Tête creuse
Roumanie Roumain Cap sec Tête vide
Russie Russe дырявая голова Une tête à trous
Slovaquie Slovaque Vetroplach La personne qui dissipe le vent
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Commentaires sur l'expression « Tête de linotte » Commentaires

  • #1
    • Fouineur
    • 05/03/2008 à 19:59
    On raconte aussi que la linotte ferait son nid a peu près n’importe où, ce qui nuirait considérablement à la survie de sa progéniture. À ce compte, l’étourdissement de la linotte dépasserait de loin celui de tous les autres oiseaux, plus prudents et plus sages. Cervelle d’oiseau, c’est une chose mais, tête de linotte, c’est l’insulte ultime.
  • #2
    • DiwanC
    • 21/12/2010 à 00:20*
    Euh... si quelqu’un peut me rappeler ce qu’est l’expression du jour...
  • #3
    • BeeBee
    • 21/12/2010 à 06:14*
    • En réponse à DiwanC #2 le 21/12/2010 à 00:20* :
    • « Euh... si quelqu’un peut me rappeler ce qu’est l’expression du jour... »
    Bin, oui ma Germaine-linotte, c’est tête de......... quoi, déjà ? 😄
  • #4
    • syanne
    • 21/12/2010 à 07:03
    Ce matin, la terre éclipse la lune : de ma fenêtre, je vois le joli disque très légèrement mordu par l’ombre de notre planète bleue...
    Mais qu’aperçois-je ? un petit point noir qui s’agite... Mais oui, c’est notre tête de Sélénite qui me fait de grands signes de sémaphore, avant que l’obscurité ne le recouvre momentanément. To be or (li)not(te) to be sélénite, that is the question today...
    Hello, Chirstian !
  • #5
    • BeeBee
    • 21/12/2010 à 07:03*
    J’aimerais bien que Sa Divinité, dans sa bienveillance godesque, nous parle de pensées d’une huitre, elles qui vont être absorbées par milliers dans les jours à venir !!!! C’est ça qui serait un beau cadeau de Noël, hein Godemichou adoré....... :’-))
  • #6
    • OSCARELLI
    • 21/12/2010 à 07:28
    BeeBee, tête de linotte, t’as de nouveau oublié d’aller dormir, non?
  • #7
    • OSCARELLI
    • 21/12/2010 à 07:31
    • En réponse à syanne #4 le 21/12/2010 à 07:03 :
    • « Ce matin, la terre éclipse la lune : de ma fenêtre, je vois le joli disque très légèrement mordu par l’ombre de notre planète bleue...
      Mais... »
    un petit point noir qui s’agite

    C’est vrai qu’un petit point noir sur le nez, c’est pas joli-joli. Allez, presse-le, fais le sortir... C’est laid, nite! Et la fille de nite, c’est li notte. Surtout en Italie...
  • #8
    • memphis
    • 21/12/2010 à 07:37
    La méthode Coué, ça marche parfois : cette page
  • #9
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 07:40
    • En réponse à OSCARELLI #7 le 21/12/2010 à 07:31 :
    • « un petit point noir qui s’agite
      C’est vrai qu’un petit point noir sur le nez, c’est pas joli-joli. Allez, presse-le, fais le sortir... C’es... »
    Oh! Mon dieu! C’est vrai!
    J’ai des enfants!
    Et c’est Noël!
    En ce moment...une vraie passoire!Une couscoussière!
  • #10
    • momolala
    • 21/12/2010 à 07:42
    Il doit y avoir une petite trentaine d’années, l’inspecteur d’académie des Alpes Maritimes s’appelait Grossetête, tandis que le recteur se nommait Linotte. Le slogan de nos manifs d’alors se chantait sur l’air des lampions :
    Grossetête, tête de linotte
    Grossetête, on te plumera...
    C’était peu après "Pompidou, des sous"... Toute une préparation aux jeux de mots sur Expressio !
  • #11
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 07:45
    • En réponse à memphis #8 le 21/12/2010 à 07:37 :
    • « La méthode Coué, ça marche parfois : cette page »
    C’est quoué déjà??
  • #12
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 07:46
    • En réponse à momolala #10 le 21/12/2010 à 07:42 :
    • « Il doit y avoir une petite trentaine d’années, l’inspecteur d’académie des Alpes Maritimes s’appelait Grossetête, tandis que le recteur se n... »
    Le mien d’Inspecteur, lors de mon CAP s’appelait Vacher! Là je me souviens!!! 😄
  • #13
    • momolala
    • 21/12/2010 à 07:47*
    Si j’en crois cet article voilà une expression tout à fait abusive. D’autant plus que, proportionnellement, le cerveau de la linotte est sans doute plus gros que celui de sa cousine incapable de voler, l’autruche. Mais, bien que God ne date pas l’apparition de l’expression du jour, je pense qu’on voyait d’avantage en France à l’époque des linottes que des autruches, si tant est même qu’on les connaissait. DeLassus nous dira tout là-dessus sans aucun doute dans la journée, s’agissant de plus d’un oiseau musicien !
  • #14
    • deLassus
    • 21/12/2010 à 08:14*
    • En réponse à momolala #13 le 21/12/2010 à 07:47* :
    • « Si j’en crois cet article voilà une expression tout à fait abusive. D’autant plus que, proportionnellement, le cerveau de la linotte est san... »
    DeLassus nous dira tout là-dessus

    Euh... J’arrive; j’avais un peu la tête ailleurs avant mon café, mais, promis, je m’y penche dans la journée.
    J’ai déjà la date : 1640, Oudin, Curiositez françoises : voir cette page , confirmée chez Oudin par Duneton (Le Bouquet)
  • #15
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 08:22
    C’est mignon tête de linotte ! C’est mieux que tête de lard
    imaginons la fin d’une conversation de couple
    Quelle tête de linotte ! dis le monsieur dans un sourire
    ou alors
    Quelle tête de lard ! dis le monsieur
    Alors, votre avis ? 😛
  • #16
    • horizondelle
    • 21/12/2010 à 09:16
    • En réponse à momolala #13 le 21/12/2010 à 07:47* :
    • « Si j’en crois cet article voilà une expression tout à fait abusive. D’autant plus que, proportionnellement, le cerveau de la linotte est san... »
    le cerveau de la linotte est sans doute plus gros que celui de sa cousine incapable de voler, l’autruche.

    Oui, mais l’autruche, elle a tellement peur qu’on le remarque, qu’elle le cache son mini cerveau, comme si ça suffisait...Pffff
  • #17
    • chirstian
    • 21/12/2010 à 09:31
    • En réponse à syanne #4 le 21/12/2010 à 07:03 :
    • « Ce matin, la terre éclipse la lune : de ma fenêtre, je vois le joli disque très légèrement mordu par l’ombre de notre planète bleue...
      Mais... »
    une tête de linotte se sent parfois con comme la lune, mais une tête de con ne se sent pas lune comme la linotte.
    Mais j’ai oublié ce que je voulais démontrer. La gamme est restée à ma portée, mais li notes ont disparu. C’est con, hein ?
  • #18
    • mitzi50
    • 21/12/2010 à 09:33*
    Et pourquoi pas tête de roitelet, qui, logiquement, a un cerveau encore plus petit ? Uniquement parceque le roitelet est du genre masculin sans doute ? Quant aux huîtres, ou à la vie intellectuelle des moules à marée basse, je ne vous dis même pas... Encore des bêtes du genre féminin ! En tout cas, la linotte, elle, elle chante. Et nous enchante. De plus, elle est sociable. Quelle ingratitude ! Ca me fait penser à la fâcheuse réputation des blondes. Les blonds, eux, ne sont pas classés d’ office parmi les idiots ! Non mais !
  • #19
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 09:33
    Il semble en effet que la linotte fasse son nid au pied des haies, sans penser au danger que peuvent représenter les prédateurs qui rôdent et n’ont plus qu’à se servir dans le nid, facilement à leur portée.
  • #20
    • <inconnu>
    • 21/12/2010 à 09:35
    • En réponse à horizondelle #16 le 21/12/2010 à 09:16 :
    • « le cerveau de la linotte est sans doute plus gros que celui de sa cousine incapable de voler, l’autruche.
      Oui, mais l’autruche, elle a tell... »
    Peut être mais l’avantage d’avoir un petit cerveaux c’est qu’on peut le mettre n’importe ou 😄