Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Faire profil bas

Se montrer discret, ne pas se faire remarquer.

Origine

À l'origine, au milieu du XXe siècle, un profil bas (son contraire, un profil haut, existe également) désigne une hypothèse minimale d'un programme d'actions.
C'est par extension, probablement par copie de la forme anglaise "low profile" que le même terme désigne maintenant une attitude discrète, réservée, et même parfois honteuse comme, par exemple, dans le cas l'enfant qui s'est fait prendre à faire une bêtise et qui peut ensuite faire profil bas - mais seulement pendant un court moment.

Exemple

« Washington, qui, devant l'avalanche des critiques, avait résolu d'adopter dans la région un «profil bas», en fait maintenant à sa guise. »
L'Express - 14 juin 1976
« Contrairement au procès en première instance, Pierre Bodein, dit Pierrot le Fou, a fait profil bas au premier jour de son procès en appel, mardi aux assises du Haut-Rhin. »
Le Parisien - Article du 09/09/2008

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Grèce Grec Kano tin papia Faire le canard
Angleterre Anglais To keep a low profile Maintenir un profil bas
États-Unis Anglais To keep a low profile Garder le profil bas
Argentine Espagnol Bajo perfil Bas profil
Argentine Espagnol Tener perfil bajo Avoir profil bas
Équateur Espagnol Guardar un perfil bajo Garder un profil bas
Espagne Espagnol Pasar inadvertido Passer inaperçu
Italie Italien Mantenere un profilo basso Garder un profil bas
Pays-Bas Néerlandais 'Low key' handelen Agir 'low key'
Pays-Bas Néerlandais In de luwte blijven Rester à l'abri du vent
Pays-Bas Néerlandais Zich gedeisd houden Ne pas vouloir tirer l'attention
Pays-Bas Néerlandais Zich op de achtergrond houden Se tenir au arrière-plan
Pays-Bas Néerlandais Zijn nek niet uitsteken Ne pas tendre la nuque
Brésil Portugais Fingir de morto Faire le décédé
Brésil Portugais Ser discreto Être discret
Roumanie Roumain A merge pe burtă Aller à plat ventre
Roumanie Roumain A trece neobservat Passer inaperçu
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Commentaires sur l'expression « Faire profil bas » Commentaires

  • #1
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 00:31
    - L’or : affaires PIB.
    - Pari : RIB affolés.
    - Beffroi l’aspira.
    - Bar fripa fioles.
    - Raff’ opéra l’ibis.
    Anna Pukaskouchet
  • #2
    • AnimalDan
    • 07/10/2008 à 05:23
    Est-ce que ça permet d’échapper aux profilers..?
  • #3
    • OSCARELLI
    • 07/10/2008 à 07:28
    Avec Dexia, Paris-Bas
    N’a pas fait profil bas.
    Elle l’a eue pour pas cher
    Et elle dit: et prout, ma chère!
  • #4
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 08:27
    Ah, il ne faisait pas profil bas, Dufilho !
  • #5
    • <inconnu>
    • 07/10/2008 à 08:40
    expression maudite:
    à peine lue, vla que mon bas file; je dois être une pro
  • #6
    • momolala
    • 07/10/2008 à 08:57
    Qui fait profil bas après aurait dû regarder où il mettait les pieds avant.
  • #7
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 08:58
    • En réponse à <inconnu> #5 le 07/10/2008 à 08:40 :
    • « expression maudite:
      à peine lue, vla que mon bas file; je dois être une pro »
    C’était un risque préliminaire...
  • #8
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 09:01
    • En réponse à momolala #6 le 07/10/2008 à 08:57 :
    • « Qui fait profil bas après aurait dû regarder où il mettait les pieds avant. »
    Ah, oui alors. God nous a promis l’éditeur de partoche pour Noël. Tu crois qu’il va encore faire profil bas ?
  • #9
    • <inconnu>
    • 07/10/2008 à 09:03
    Si le prof il bat l’élève, il va en prison.
  • #10
    • chirstian
    • 07/10/2008 à 09:18
    le profil c’est l’ancien "porfil": bordure , ou "pourfil" le fil, le trait qui dessine le pourtour. L’occasion de rappeler que le mot silhouette vient d’un contrôleur des finances de Louis XV particulièrement impopulaire.
    Certes , les enfants peuvent faire profil bas, mais je trouve que l’expression correspond surtout aux animaux : il y a le mâle dominant et... les autres. Toutes les espèces savent faire acte de soumission et il ne saurait y avoir le moindre équivoque : ceux qui font profil bas, "s’écrasent" à tous les sens du terme.
  • #11
    • chirstian
    • 07/10/2008 à 09:20
    lundi noir : les boursicoteurs ont fait profit bas.
  • #12
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 09:25
    • En réponse à chirstian #11 le 07/10/2008 à 09:20 :
    • « lundi noir : les boursicoteurs ont fait profit bas. »
    Pour faire profil haut en ce moment, il faut avoir été opéré de la honte. J’ai les noms !
  • #13
    • chirstian
    • 07/10/2008 à 09:28
    je ne sais pas si les liens rouges sont les mêmes pour tous, mais moi, pour le mot "bas" j’ai droit à une proposition de bas jarretelle du plus sexy, face auquel j’affirme que je ne ferais pas profil bas très longtemps. Ni rien d’autre de bas, d’ailleurs.
    Un cas où les lois du désir et de la pesanteur s’affrontent et trouvent un juste milieu , en position horizontale.
    Quand les femmes font profil collant le résultat est beaucoup moins efficace.
  • #14
    • mickeylange
    • 07/10/2008 à 09:39
    CETTE EXPRESSION VIENT DE LA MARINE

    En effet Sir Thomas Lipton commanda à William Fife un nouveau bateau à la fin du XIXe pour battre Columbia dans la coupe de l’América. La première fois qu’il a vu son nouveau bateau il aurait dit à Fife "c’est pro fils, c’est bath" les journalistes qui étaient là ont téléphoné à leurs journaux, mais comme les liaisons étaient mauvaises, le lendemain dans les journaux l’expression était devenu "profil bas", ce qu’a fait Thomas Lipton qui n’a pas gagné la coupe.
  • #15
    • mickeylange
    • 07/10/2008 à 09:47
    • En réponse à chirstian #13 le 07/10/2008 à 09:28 :
    • « je ne sais pas si les liens rouges sont les mêmes pour tous, mais moi, pour le mot "bas" j’ai droit à une proposition de bas jarretelle du p... »
    Pour le mot " Pierre" j’ai une crépière !
  • #16
    • <inconnu>
    • 07/10/2008 à 09:51
    • En réponse à mickeylange #15 le 07/10/2008 à 09:47 :
    • « Pour le mot " Pierre" j’ai une crépière ! »
    Et moi, je n’ai pas de coup de rouge avec mon expression ! J’envisage une grève qui visera à abolir les privilèges de certains.
  • #17
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 10:02
    • En réponse à mickeylange #14 le 07/10/2008 à 09:39 :
    • « CETTE EXPRESSION VIENT DE LA MARINE
      En effet Sir Thomas Lipton commanda à William Fife un nouveau bateau à la fin du XIXe pour battre Columb... »
    Brave petit... Bon, tu as aussi remarqué comme les plans Fife avaient le profil bas sur l’eau ? Alors, tu gagnes la trirème du jour.
  • #18
    • chirstian
    • 07/10/2008 à 10:04
    • En réponse à <inconnu> #16 le 07/10/2008 à 09:51 :
    • « Et moi, je n’ai pas de coup de rouge avec mon expression ! J’envisage une grève qui visera à abolir les privilèges de certains. »
    daltonien et jaloux ? 🙂
  • #19
    • Elpepe
    • 07/10/2008 à 10:06
    • En réponse à <inconnu> #16 le 07/10/2008 à 09:51 :
    • « Et moi, je n’ai pas de coup de rouge avec mon expression ! J’envisage une grève qui visera à abolir les privilèges de certains. »
    Ouais, le comportement des javascripts est suspect avec ie. Essaie, sans fermer ta page d’Expressio, de retourner cliquer sur le lien du courriel du jour : avec mon système, ça marche pour les réactiver quand ils font profil bas.
  • #20
    • mickeylange
    • 07/10/2008 à 10:19
    • En réponse à <inconnu> #16 le 07/10/2008 à 09:51 :
    • « Et moi, je n’ai pas de coup de rouge avec mon expression ! J’envisage une grève qui visera à abolir les privilèges de certains. »
    je vais t’arranger ça.
    - Marceeeeeel deux kils de rouge siouplait
    - voilà
    - merci Marcel
    - à la tienne al