Etre (mettre) à côté de la plaque - dictionnaire des expressions françaises Expressio par Reverso - signification, origine, étymologie

Etre (mettre) à côté de la plaque

Répondre à côté de la question.
Se tromper, manquer son but.

Origine

L'origine de cette expression reste incertaine. Mais je vais quand même essayer de fournir des pistes pas trop à côté de la plaque.

On élimine d'abord la plaque de cuisson, la plaque dentaire et la plaque d'égout qui n'ont rien à faire ici. Mais alors que nous reste-t-il ?

Selon certaines sources, cette expression proviendrait d'activités de tir où une plaque constitue le panneau de la cible [1]. Lorsque le joueur la manque, il est à côté de la plaque.
Le sens initial se serait ensuite un peu élargi.

Une autre hypothèse viendrait du monde du rail.
Dans certaines gares, il existe des bâtiments particuliers qui s'appellent des 'rotondes', qui sont de forme complètement ou partiellement circulaire et servent à garer et/ou entretenir les locomotives.
Dans le cercle ou la portion de cercle, se trouvent des tronçons de voie placés comme des rayons de roue de bicyclette (voir les images Lien externe, Lien externe et Lien externe issues de ce site Lien externe).
La locomotive arrive sur une voie qui débouche sur une plaque circulaire mobile placée au centre de la rotonde et sur laquelle se trouve un autre tronçon de voie. Elle avance dessus, puis la plaque tourne jusqu'à ce que la locomotive soit en face du tronçon où elle va être garée.
La manoeuvre inverse permet ensuite à la locomotive de repartir dans le bon sens (c'était d'autant plus utile autrefois avec les locomotives à vapeur qui avaient un sens privilégié de traction compte tenu de leur unique cabine, contrairement aux locomotives électriques bi-cabines).
Le 'moyeu' de la rotonde, la plaque tournante est une fosse sur laquelle la voie est surélévée. Une fausse manoeuvre du conducteur pouvait faire que la locomotive avance alors que la voie n'était pas encore bien positionnée et tombe dans la fosse.
On disait alors que la locomotive était à côté de la plaque (même si elle était en réalité bien dessus mais pas sur la voie), expression qui serait ensuite sortie du monde ferroviaire.

[1] Comme au tir à l'arc, par exemple, où c'est souvent une 'plaque' de paille qu'il faut viser, ou certaines épreuves de tir au pistolet où les cibles sont des plaques métalliques rondes.

Ailleurs

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PaysLangueExpression équivalenteTraduction littérale
Allemagnede Vollkommen daneben seinÊtre complètement à côté
Allemagnede Auf dem Holzweg seinÊtre sur le chemin du bois
Angleterreen To be beside the point.Être à côté de la pointe.
Espagnees Salir por petenerasSortir par "peteneras"(chant du répertoire flamenco
Espagnees Irse por los cerros de ÚbedaAller par les collines d'Úbeda (être complètement hors sujet, divaguer)
Espagne (Catalogne)es Pixar fora de testPisser en dehors du pot-au-fleurs
Argentinees Mear fuera del tarroPisser hors du pot
Argentinees Escapar por la tangenteS'échapper par la tangente
Canada (Québec)fr Être à côté de la traque (dérivé de l'anglais 'track')
Italie (Sicile)it SbagghiaraccìllaSe tromper sur....
Italieit Essere fuori stradaÊtre sorti de la route
Pays-Basnl De plank misslaanRater la planche
Pays-Basnl een miskleun (intraduisible)un choix à côté de la plaque
Pays-Basnl goed fout zittense bien trouver dans le mal (donc: à côté de la plaque)
Pays-Bas (Amsterdam)nl een zeper / zeperd (intraduisible, probablement de l'Hébreu 'zebhel')un choix merdique totalement à côté de la plaque
Pays-Basnl in de fout gaan / de fout in gaans'enfoncer dans l'erreur
Belgique (Flandre)nl de bal misslaanmanquer la balle
Pays-Basnl een bok schietentirer sur un bouc ( faire une gaffe énorme )
Pays-Basnl (wat een) afgangquel manque de but
Pays-Basnl er volledig naast zittenêtre complètement (assis) à côté (de la plaque)
Roumaniero A fi complet pe langaÊtre complètement à côté

Vos commentaires
En Vendée, le jeu de "Palet" se joue sur une plaque en bois posée au sol et les joueurs doivent atteindre le coeur de cible en y envoyant des rondelles de métal, à tour de rôle, par équipes, un peu comme la pétanque.
Je relève: "(ce qui était d’autant plus utile autrefois pour les locomotives à vapeur qui ne pouvaient tracter que dans un seul sens)."
C’est faux ! Si la vitesse de croisière et la marche normale s’effectuaient "dans le bon sens", une locomotive à vapeur pouvait très bien tracter "à l’envers" ou pousser (comme seconde locomotive, par exemple, sur des tronçons de ligne trop pentus!)
réponse à . Francis le 28/03/2006 à 08h34 : Je relève: "(ce qui était d’autant plus utile autrefois pou...
Méat coule pas, comme disait celui qui avait des problèmes urinaires.
C’est effectivement une mauvaise formulation de ma part qui a fait se retourner dans leur tombe tous les anciens conducteurs de locomotives à vapeur.
Je reformulerai la chose incessamment.

Modification apportée aujourd’hui.
Je suis du Québec et j’ai déjà entendu et employé l’expression "être à côté de la traque" . Est-ce une erreur que l’on commet ou est-ce une évolution différente valable puisque la plaque dont vous faites référence origine aussi du monde ferrovière?
réponse à . <inconnu> le 28/03/2006 à 21h05 : Je suis du Québec et j’ai déjà entendu et employ&eacu...
Il semble effectivement que "à côté de la traque" soit employée de l’autre côté de l’Atlantique, avec la même signification.
Mais qu’est-ce que cette ’traque’ ? Pour moi qui ne suis pas de là-bas et ne dispose pas de dictionnaire français-québécois (et inversement), c’est mystère et boule de gomme !
réponse à . <inconnu> le 28/03/2006 à 07h26 : En Vendée, le jeu de "Palet" se joue sur une plaque en bois posée ...
Dans le même genre de jeu, En normandie et spécialement en pays de Caux, on joue à "la butte". Un morceau de bois rond d’environ dix centimetres de haut (genre manche à balai coupé) que l’on pose debout. Les joueurs parient et posent leurs pièces sur "la butte", on jette des palets de fer afin de faire tomber la butte et ses pièces. Le gagnant ramasse les pièces qui sont tombées autour de son palet. D’où peut etre l’expression "se faire butter" ??? qu’en pense God ?
réponse à . <inconnu> le 30/03/2006 à 10h11 : Dans le même genre de jeu, En normandie et spécialement en pays de ...
Ben God il en dit que, bien que le mot d’argot ’buter’ s’écrive aujourd’hui avec un seul ’t’, la version avec deux a bien existé avec la même signification de ’tuer’ et que son origine semble dater de 1821.
Mais pour ce qui est de faire un lien avec le jeu de la butte cité ici, je ne dirai qu’une chose : p’têt ben qu’oui, p’têt ben qu’non !
réponse à . <inconnu> le 28/03/2006 à 21h05 : Je suis du Québec et j’ai déjà entendu et employ&eacu...
"Traque" vient directement de l’anglais "TRACK". (voie ferrée, rail)
mieux vaut ne pas être à côté de la plaque ... "vibrante" si on veut bénéficier d’une augmentation de sa force et de sa souplesse musculaire, etc   ... dixit les entraîneurs, les masseurs, les kinés, les athlètes ... etc. voir à cette page
réponse à . <inconnu> le 30/03/2006 à 10h11 : Dans le même genre de jeu, En normandie et spécialement en pays de ...
Et en Belle Gique, hein, au Pays de Coo, on joue à la Cascade.
Mais caisse donc?
Je n’en sais fichtre rien, mais la Cascade de Coo y est aussi connue là-bas que les Chutes du Nid à Gara, qui est - comme tout le monde le sait - un oiseau de mauve et augure, couleur indéfinissable s’il en est.
’Scusez si vous comprenez pas tout, il y a des lendemains de veille qui ne déjantent pas nécéssairement!
mon petit Godemichou adoré, il manque une explication simplissime et limpide à tes deux alternatives proposées:
être à côté de la plaque dans terre signifie donc que tout est à l’eau, que rien ne va plus, faites vos jeux...
Johnny le Sphynx a épousé (tour à tour !) chacune de celle qui a résolu l’énigme du premier rendez-vous "à côté de la pl... Ah que, coucou !" Ce sont touuuuutes les déçues de l’amuuur qui disent qu’elles sont tombées à côté de la plaque !

Bonjour boujour et belle journée à tous !
réponse à . cotentine le 23/02/2008 à 00h19 : mieux vaut ne pas être à côté de la plaque ... "vibran...
ta plaque vibrante est tout de même encombrante, il y a plus discret avec le vibre ô
ma soeur !
réponse à . cotentine le 23/02/2008 à 00h19 : mieux vaut ne pas être à côté de la plaque ... "vibran...
J’ai été voir à la page indiquée, et j’imagine bien que certaines positions représentées (3 et 5) doivent être pour le moins ... passionnantes... Dès lors, je crois que je compredns ce que Tsinta veut dire, ci-dessus, ô sa soeur...
le TLFI rattache "mettre/être à côté de la plaque" à la "Plaque de tir. Panneau servant de cible."
Sans vouloir contester l’explication que God a privilégiée ici (la loco sur la plaque tournante) j’avoue que cette idée de rater la cible au tir, me semble beaucoup plus pertinente. Ne serait ce, qu’en raison du caractère très professionnel, et donc limité à un certain milieu, de la plaque de loco. Qui a déjà vu une loco se planter dans une plaque ? Une expression se popularise plus facilement quand elle se rattache au vécu.
Mais c’était sans doute seulement pour nous mettre en train ? Alors pour la suite  : gare !
A la SNCF (Savoir Nager Comme Fernandel> soyons sérieux !), on médite :
Pour ne pas être à côté de la plaque, il faut avoir les yeux en face des trous !

>>>cette page
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 09h03 : ta plaque vibrante est tout de même encombrante, il y a plus discret avec ...
Commentaire Pile au Poil... ma Soeur ! 
réponse à . chirstian le 23/02/2008 à 09h59 : le TLFI rattache "mettre/être à côté de la plaque" &ag...
Mais c’était sans doute seulement pour nous mettre en train ? Alors pour la suite  : gare !

En tant que Tchou-Tchou contestataire, God va être déçu !
Espèce de Bête Humaine va ! 
au casino, on pose des jetons et des plaques sur les numéros en espérant qu’ils sortent. Quand on met la plaque à côté , on met à côté de la plaque.
Note que cela rejoint l’explication ferroviaire : car rien n’empêche de jouer à la roulette avec une plaque et une locomotive ! Quand j’étais gamin dans les kermesses on utilisait bien un lapin, qui devait choisir l’une des carottes qui lui étaient proposées !
D’ailleurs les jours de grève ,il faut bien qu’ils fassent quelque chose non ? Hein ? Non, les cheminots, pas les lapins, menfin sot !
Il faut être un peu cabot pour passer à côté ce cette plaque-ci :cette page
Spa ?
réponse à . chirstian le 23/02/2008 à 10h11 : au casino, on pose des jetons et des plaques sur les numéros en esp&eacut...
Quand j’étais gamin dans les kermesses on utilisait bien un lapin, qui devait choisir l’une des carottes qui lui étaient proposées !

Mais Chirstian, la vie est faite de choix, de vice et de rondelles…
Pour ceux qui vont ensuite trop loin, c’est un numéro d’écrou qu’ils récoltent.
D’ailleurs, les Autorités, plaque tournante de la Morale, de la Justice et de la Verte U, aiment à serrer la vis sur nos concitoyens peu scrupuleux.
Alors, à moins de graisser ici ou là, une patte, tu peux te retrouver du jour au lendemain, plaqué en tôle/taule. Plaqué or/hors de chez toi, c’est comme avoir une chaîne au cou, à la cheville. Oui, l’Homme peut dérailler, péter un boulon... C’est à rivet !

Ton histoire de lapin là, c’est l’école de la drague enseignée aux mômes non ? 
- Allo chéri(e), bon ouvre le tiroir et sors moi le chocolat pour tout à l’heure… oui tu chauffes, c’est là : tu ne peux pas la rater, tu es vraiment à côté de la plaque... de chocolat !
- Mesdames et messieurs, cette cérémonie est somptueuse. Le protocole est bigrement respecté : le chevalier se tient debout prêt à recevoir sa médaille (en chocolat...) en mémoire de son acte commémoratif… Celle-ci repose sur un coussinet de velours. A cet instant précis, nous pouvons vraiment dire qu’il est à côté de la plaque... l’idéal étant d’en avoir plusieurs au niveau des abdos !!!
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 10h54 : - Allo chéri(e), bon ouvre le tiroir et sors moi le chocolat pour tout &a...
tu es vraiment à côté de la plaque... de chocolat !

C’est carré comme explication ; mais ça fait grossir dit-on...?

Un comédien douteux congédié !
Prendre serré pliques et ses plaques… et s’casser ailleurs.
Y’a des têtes à plaques, j’vous jure… 
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 10h40 : Quand j’étais gamin dans les kermesses on utilisait bien un lapin, ...
Ton histoire de lapin là, c’est l’école de la drague enseignée aux mômes non ?
tu veux dire : poser un lapin= savoir la(le) plaquer sans mettre à côté de la plaque ? (leçon 1) Je savais pas que ça s’enseignait dans les écoles !
La femme qui aime l’or :tu lui offres du plaqué, or elle te plaque : y a une logique,non ? Pas besoin de leçon : le çon c’est toi !
réponse à . chirstian le 23/02/2008 à 12h15 : Ton histoire de lapin là, c’est l’école de la drague ...
Oui, tu as farpaitement raison, l’or massif est à la portée de toutes les bourses pourtant… Mais, j’ai des prix avec les rappeurs… ça va s’arranger !

Une de perdue, dix, vingt, trente, quarante de retrouvées… Où vais-je mettre cet arrivage ? Ah oui, ressortir les clapiers du grenier…
Le nombriliste russe est-il à côté de la plaque ?
Interrogé, il répondit : « je m’en contreplaque ! »… puis botta en touche en promettant un prochain retour en pleine gueule…

A la Maison Blanche, dans le bureau ovale, la réunion de crise rassembla un petit cercle seulement. Au menu, un maigrelet "gosse au veau" bien tendre tracassait tout le monde. Dans la mêlée, les commentaires allaient bon train, fallait-il contreplaquer ou droper ? Ca fumait sous les crânes…

Tout le monde s’en foutait car tous ne pensaient qu’à leurs petits intérêts. Aussi chacun bombait le torse. Soudain quelqu’un dit : « Hey ! Sers bibi en premier. Non, je ne veux pas de Macédoine !». Le thon était donné… Et la salade portait bien son nom.

Moralité : L’autonomiste est au début à côté de la plaque mais néanmoins, Otan comme Otan et à force de marteler le même discours… il finit par lâcher sa bombe. L’odeur dans laid bal quand ça devient moche, c’est affreux, invivable !

Mais lorsque (feu) l’Agence Tass, on ne sent plus rien.
Il est parfois préférable d’être à côté de la plaque. En hiver, l’automobiliste préfère se trouver à côté de la plaque (de verglas) que dessus. Il évite ainsi de faire toupie et de se retrouver dans le mauvais sens.
j’allais oublier : en Helvétie, la plaque, ou plaque à gâteau est ce que les Français nomment moule à tarte ? Je vous donne même une recette en prime !
"peler 4 cervelats, les partager dans sens de la longueur, les déposer sur une plaque à gâteau. Garnir de tranches de tomates, assoisonner. Recouvrir chaque portion d’une tranche de gruyère (sans les trous, mais là, vous faites comme vous voulez!) et faire cuire dans le four bien chaud pendant environ 15 minutes."
Quelques fois dommage de passer à côté de la plaque. A condition qu’elle soit fermée... cette page
Toupie or not toupie…
Là est l’attraction !
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 14h04 : j’allais oublier : en Helvétie, la plaque, ou plaque à...
C’est bien les Suisses, tiens!
"Peler quatre cervelles, là, les partager dans le sens..."
Et après ca, on se demande pourquoi le Gruyère n’a pas de trous, hein!
Moi j’vous l’diiiiis: tout ca c’est la faute à Guillaume: Tel est pris qui croyait vendre!
L’expression a l’air de venir de la marine. En effet, il y a longtemps déjà, un groupe de motard amphibiens testaient déjà des moto-torpilles. Ce programme resté longtemps secret défonce* est aujourd’hui révélé grâce à une photographie (volée) des potes, euh, d’époque sortie au grand jour et que je vous livre. Ces sous-mariniers de l’ombre étaient et sont toujours chargés dans un secret absolu de courser tous les sous-marins ennemis un peu à côté de la plaque réaliste française et s’approchant vicieusement bien trop près de nos côtes. Et au vu de l’actualité passée, on peut dire qu’ils ont fait du bon boulot car la pieuvre louvoyante n’a jamais été en mesure, dans un passé récent, de se révéler apte à nous inquiéter. Jamais ! Voici donc LA photographie prise du côté de l’île Longue et qui prouve tout ce charabia : cette page
Vive Nos Forces Françaises Navales Libres… et Intelligentes !

*Même Ellp pourtant bien renseigné ne le sait ça. Si ?

L’expression d’origine semble donc bien être : « Etre à côté de la plaque réaliste française »... Expression qui voudrait dire que ce qui se rapproche de nous de manière lâche, serait entreprise irrémédiablement vouée à l’échec.

C’était un message de la Mire ôtée ! Je supplée today. 
réponse à . file_au_logis le 23/02/2008 à 14h55 : C’est bien les Suisses, tiens! "Peler quatre cervelles, là, les par...
"Peler quatre cervelles, là, les partager dans le sens..."

C’est un menu type à la Morgue Helvète ?
Banco ! Un tout p’tit peu alors...
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 15h12 : "Peler quatre cervelles, là, les partager dans le sens..." C’est un...
les chasseurs ont une autre version : peler 4 cerfs veules las...
Au Moyen Age ont pouvait aussi prendre 4 serfs veufs là....
Au Brésir c’est Pelé ... mais la liste est longue, et la plaque commence à chauffer !
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 15h06 : L’expression a l’air de venir de la marine. En effet, il y a longtem...
J’apprécie !
réponse à . <inconnu> le 28/03/2006 à 07h26 : En Vendée, le jeu de "Palet" se joue sur une plaque en bois posée ...
Cette explication (dérivant du jeu de palet, auquel on a joué pendant des centaines d’années) me parait séminale, et il me semble bien que la plaque de tir au pistolet ou à la carabine a dû recevoir son nom par analogie avec le palet.

L’explication empruntée à La Vie du rail est magnifique, mais je pense comme chirstian qu’elle est un peu tirée par les cheveux vapeur, qui n’ont vécu que 175 ans (rien, à côté de la longévité du palet).
Les descendants de Jules Verne ont exhumé un manuscrit inconnu de leur aïeul," Paris en l’an 2000" et ont fourni pour l’authentifier la lettre de refus de l’éditreur Hetzel, qui contient l’expression "être à côté de la plaque". Or selon le Petit Robert, cette expression apparait à partir de 1910 environ. Chercher l’erreur !

En raison de cette date, je rattacherais plutôt cette expression au développement de la photographie. Dans les premiers appareils à plaque, la mise au point se faisait sur un verre dépoli glissé à la place de la plaque. Si un sujet se tenait trop à l’écart d’un groupe, il n’apparaissait pas et était à côté de la plaque. C’est une explication plausible; mais je n’en ai pas la preuve.
réponse à . Corbas le 01/12/2011 à 13h55 : Les descendants de Jules Verne ont exhumé un manuscrit inconnu de leur a&...
L’évocation de ce document est intéressante. Est-il accessible sur le web ?
réponse à . God le 01/12/2011 à 14h13 : L’évocation de ce document est intéressante. Est-il accessib...
Je ne sais pas. Je l’ai vu à l’époqie en photo dans un article de journal commentant le passage du descendant de Jules Verne dans une émission de télévision lors de la sortie de ce livre; c’était une émission de variétés grand public du style de Vivement dimanche, j’en ai oublié le nom.
La lettre d’Hetzel est visible sur le site http://lecture.helson.org/reunion.php?nom=106, elle n’utilise pas l’expression à côté de la plaque, mais je ne reconnais pas le texte qui avait été utilisé dans les années1960-1964 en accompagnement de l’émission de télévision précitée.
Georges a émis quelques regrets d'avoir plaqué son chêne comme un saligaud.
Heureusement pour nous ( ses fans ) qu'il l'a fait...........

Bon, les enfants je vous laisse et vous dis à demain. Je pars pour l'aéroport de Nice Côte d'Azur, je fais un saut à Paris et je rentre ce soir.....
Histoire d'occuper ma journée.....

Le café est prêt, reste plus qu'à brancher la cafetière.....

Ah oui j'oubliais - suis à côté de la plaque ce matin - Coyote a ce qu'il faut pour la journée.

A domani........
Heureusement que Bouba dans son ancienne vie n'a pas mis à côté de la plaque, ça aurait fait désordre à la SNCF!
Depuis que je suis devenue une fée bionique en raison de multiples plaques de métal que l'on m'a inséré dans le bras, dans les aéroports, il est bien rare que je mette à côté de la plaque lorsque je passe sous les détecteurs qui se déclenchent et tintent: c'est alors que l'on me prend pour la fée Clochette, vous savez: l'une de mes congénères, laquelle va finir par se vexer et croire que je veux lui voler sa popularité (si, si ça existe aussi la rivalité chez les fées, ce n'est pas uniquement réservé à nos hommes et femmes politiques!)
J'ai branché la cafetière et la bouilloire pour le thé.
Ce matin , je vous offre des scones en provenance directe d'Albion avec de la confiture de fraise et de la clotted cream; vous abstenir si vous faites régime en prévision des agapes de fin d'année, ce que je vous offre est hyper calorique (hyper délicieux néanmoins) et vous aurez tout faux. Vous aurez mis à côté de la plaque.
La plaque signifie aussi un disque (microsillon) en langage familier :
Il mettait systématiquement la tête de lecture à côté de la plaque : la sclérose en plaques, il était en plein dedans.
Il délaissait sa femme pour le rugby, alors elle l'a plaqué.
Il était à côté de ses pompes et il n'a pas raté la plaque de verglas.
réponse à . Mintaka le 29/11/2014 à 07h47 : Il délaissait sa femme pour le rugby, alors elle l'a plaqué....
Bien vu !
.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.
Tiens, là y'en a une qui est à côté de la Placke...
- Félicitations ! Hamilton, tu viens de battre le record du circuit !
- lap luck !
- oui, oui, je vais demander qu'on mette une plaque avec ton nom sur ce circuit...
réponse à . <inconnu> le 23/02/2008 à 15h06 : L’expression a l’air de venir de la marine. En effet, il y a longtem...
L’expression a l’air de venir de la marine. En effet, il y a longtemps déjà, un groupe de motard amphibiens testaient déjà des moto-torpilles.

Motard amphibien ! Bouba ?
DEVINETTE
Un jour que Dante se promenait çà et lá avec une plaque de shérif à la poitrine, quelqu'un lui demanda s'il avait des problèmes aux dents. Pourquoi ?
- parce qu'avec la plaque, Dante erre
Tir à l'arc
Quand un archer ne vise pas la plaque, mais tire n'importe où, il fait vibrer sa corde sans cible...

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