Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Faire table rase

Considérer comme nulles et rejeter en bloc des idées de conduite adoptées précédemment
Reprendre à zéro une procédure de recherche de quelque chose (explication, solution, criminel...)

Origine

Le premier sens proposé n'apparaît que dans le dictionnaire de l'Académie française de 1835. Et pourtant la métaphore de la table rase qui représente une forme de virginité nous vient de bien plus loin.
Pour commencer, on peut noter que 'ras', adjectif datant du XIIe siècle, nous vient du latin 'rasus', issu du verbe 'radere' qui signifiait 'raboter' ou 'raser'. D'abord 'res', il nous en resté le 'rez' qu'on trouve dans 'rez-de-chaussée'.
Il a commencé par qualifier une mesure remplie jusqu'au bord avant de désigner également au XIVe siècle une surface lisse et unie, celle qui nous intéresse ici.
La notion de "table rase" nous vient du latin "tabula rasa" qui désignait une tablette de cire vierge, sans aucune inscription ; Aristote en a fait une métaphore pour représenter l'âme à sa naissance, vierge de toute connaissance et de toute idée.
On retrouvera cette image du support vierge sur lequel rien n'est encore écrit au XVIIe siècle en philosophie.
L'expression faire table rase, elle, date bien du du XIXe. Elle reprend l'idée de la virginité, mais volontairement provoquée : on efface, on oublie tout ce qui existe, ce qui a déjà servi et on repart de zéro, sur de nouvelles bases.
On peut aisément imaginer la table de travail encombrée des documents qui ont inutilement servi à avancer dans des directions sans réelle issue, table que, d'un mouvement du bras, on débarrasse de tout ce qui la jonche (la table devient rase) pour tenter de repartir avec de nouvelles hypothèses, dans de nouvelles directions.

Exemple

« La Révolution française, en faisant table rase des institutions du passé, en ne laissant subsister en face l'un de l'autre que l'individu et l'État, se donna la tâche difficile de tout créer à nouveau sur le modèle de la pure logique. »
Ernest Renan - Questions contemporaines - Oeuvres complètes - Tome I

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Allemagne Allemand Reinen Tisch machen Faire table propre
Allemagne Allemand Tabula rasa machen Faire table rase
Angleterre Anglais Back to square one Repartir a zéro
Angleterre Anglais To start again from scratch Recommencer à partir de la ligne de départ
Angleterre Anglais To start all over again Repartir à zéro
Angleterre Anglais To wipe the slate clean Effacer l'ardoise
États-Unis Anglais To go back to the drawing board Retourner à la planche à dessiner
États-Unis Anglais To start from scratch Commencer depuis la ligne de départ
États-Unis Anglais To wipe the slate clean Effacer l'ardoise
Espagne Espagnol Hacer tabla rasa Faire table rase
Espagne Espagnol Partir de cero Commencer par zéro
Mexique Espagnol (colver a) empezar desde cero (re)commencer depuis "0"
Canada Français Repartir à zéro Repartir à zéro
Hongrie Hongrois Tiszta lappal indul Recommencer avec la feuille vierge
Italie Italien Fare tabula rasa Faire table rase
Belgique Néerlandais Met een propere / schone lei beginnen Commencer avec une ardoise propre (vierge)
Pays-Bas Néerlandais Met een schone lei beginnen Commencé avec un ardoise propre
Pays-Bas Néerlandais Schoon schip maken Nettoyer le navire
Pays-Bas Néerlandais Tabula rasa maken Faire tabula rasa
Pays-Bas Néerlandais Terug naar af Retour à la case de départ, recommencer à zéro
Pays-Bas Néerlandais Van tafel vegen Faire table rase
Pologne Polonais Zacząć od zera Commencer par zéro
Brésil Portugais Voltar à estaca zero Retour à la case 0 / au point de départ
Roumanie Roumain A face tabula rasa Faire table rase
Russie Russe Начать с чистого листа Recommencer avec la feuille vierge
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Commentaires sur l'expression « Faire table rase » Commentaires

  • #1
    • DiwanC
    • 08/06/2010 à 00:19
    Du passé faisons table rase
    Foule esclave, debout ! debout !

    Eh bien ! Ça y est ! Nous y sommes au matin du « grand soir » !
  • #2
    • DiwanC
    • 08/06/2010 à 00:22*
    ...on repart de zéro, sur de nouvelles bases.

    Lange, mon Lapin, on recommence tout : prenons deux papillons... :’-))
  • #3
    • louisann
    • 08/06/2010 à 00:38
    • En réponse à DiwanC #2 le 08/06/2010 à 00:22* :
    • « ...on repart de zéro, sur de nouvelles bases.
      Lange, mon Lapin, on recommence tout : prenons deux papillons... :’-)) »
    Des papillons de nuit 😄
  • #4
    • DiwanC
    • 08/06/2010 à 01:04
    Du pavé, faisons table rase.
    cette page
  • #5
    • Bouba
    • 08/06/2010 à 05:30
    • En réponse à DiwanC #1 le 08/06/2010 à 00:19 :
    • « Du passé faisons table rase
      Foule esclave, debout ! debout !
      Eh bien ! Ça y est ! Nous y sommes au matin du « grand soir » ! »
    Evidemment que cette expression fait immédiatement penser à Gégène........Trop facile !
  • #6
    • <inconnu>
    • 08/06/2010 à 06:55
    • En réponse à Bouba #5 le 08/06/2010 à 05:30 :
    • « Evidemment que cette expression fait immédiatement penser à Gégène........Trop facile ! »
    Et pour en savoir plus, doit-on s’adresser:
    - a) au Pr Shadoko ?
    - b) au Pr Choron ?
    - c) au Pr Tryphon Tournesol ?
  • #7
    • OSCARELLI
    • 08/06/2010 à 07:15*
    • En réponse à DiwanC #1 le 08/06/2010 à 00:19 :
    • « Du passé faisons table rase
      Foule esclave, debout ! debout !
      Eh bien ! Ça y est ! Nous y sommes au matin du « grand soir » ! »
    Eh bien ! Ça y est ! Nous y sommes au matin du « grand soir » !

    Et pourtant, avant, le futur était bien meilleur...
    Alors, avant de faire table rase, mangeons d’abord notre pain blanc... tant qu’il en reste!
  • #8
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 08:52
    la difficulté, quand on aborde un sujet un peu compliqué, entre amis, à table : des lieux communs, savoir faire table rase, sans raser la table.
  • #9
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 08:55
    avec 3 lames ! la première qui tire le poil, la seconde qui le coupe et la troisième, je ne sais plus ce qu’elle fait, mais elle permet de vendre le paquet de lames au prix d’un rasoir neuf !
  • #10
    • paperpy
    • 08/06/2010 à 09:02
    le sujet serait il rasant ?, que personne ne reagit !!
    Pourtant a chaque fois que je me rase je pense a sarko et je me dit :< faisons table rase !! N d Dieu !!>
  • #11
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 09:08
    issu du verbe ’radere’ qui signifiait ’raboter’
    donc raboter signifie effacer, revenir à la page blanche. C’est l’opposé de radoter qui signifie au contraire être incapable de tourner la page.
    Normal : le b et le d ne sont-ils pas deux lettres parfaitement opposées dans leur symétrie inversée.
    LaBeeBee et LadyDee : le Yin et le Yang ! Au côté obscur de la blonditude ne pas succomber il te faut ! 😐
  • #12
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 09:14
    de ma jeunesse j’ai fait table rase, et je suis devenu un ras pas trié.
  • #13
    • BeeBee
    • 08/06/2010 à 09:31
    • En réponse à chirstian #11 le 08/06/2010 à 09:08 :
    • « issu du verbe ’radere’ qui signifiait ’raboter’
      donc raboter signifie effacer, revenir à la page blanche. C’est l’opposé de radoter qui si... »
    L’essentiel étant, peut être, de ne pas s’adonner trop à la procrastination, my dear !🙂
  • #14
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 09:40
    • En réponse à BeeBee #13 le 08/06/2010 à 09:31 :
    • « L’essentiel étant, peut être, de ne pas s’adonner trop à la procrastination, my dear !🙂 »
    mais son opposé : l’anticrastination n’est-elle pas une forme intellectuelle de l’éjaculation précoce ?
  • #15
    • <inconnu>
    • 08/06/2010 à 09:41
    annagramme taré blasé
  • #16
    • mickeylange
    • 08/06/2010 à 09:43
    Le raz de sein, c’est une bretonne sans poitrine ?
  • #17
    • cotentine
    • 08/06/2010 à 09:49
    • En réponse à BeeBee #13 le 08/06/2010 à 09:31 :
    • « L’essentiel étant, peut être, de ne pas s’adonner trop à la procrastination, my dear !🙂 »
    plus facile à dire ou écrire qu’à "faire" !
    La procrastination engourdit et bien difficile de faire table rase dans ces conditions 😏
  • #18
    • chirstian
    • 08/06/2010 à 09:58
    la métaphore de la table rase qui représente une forme de virginité
    virginité perdue : con volé en rase motte !
  • #19
    • BeeBee
    • 08/06/2010 à 10:00
    • En réponse à chirstian #14 le 08/06/2010 à 09:40 :
    • « mais son opposé : l’anticrastination n’est-elle pas une forme intellectuelle de l’éjaculation précoce ? »
    Eh, Jacques-hue-le pré cosse aimant, c’est ça qui doit être bien ennuyeux...Mais aucun de nos expressionautes distingués n’est affligé de ce trouble, bien évidemment !!!!:’-))
  • #20
    • BeeBee
    • 08/06/2010 à 10:06
    • En réponse à mickeylange #16 le 08/06/2010 à 09:43 :
    • « Le raz de sein, c’est une bretonne sans poitrine ? »
    Oui, c’est un peu comme la luxation con-génitale de la hanche. C’est peut-être l’abus de chouchen, va savoir !