Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Passer l'éponge

Pardonner, oublier des actes désagréables

Origine

Nous voilà face à une belle métaphore ménagère dont la lointaine origine nous vient des fonds marins.
En effet, l'éponge est d'abord un animal marin extrêmement primitif (sans organes). Sa capacité à absorber des liquides, tout en étant très souple, en a fait un objet de pêche intensive depuis près de 3 millénaires (Homère la cite déjà, 9 siècles avant J.C.).
Aujourd'hui, l'éponge naturelle ne se trouve quasiment plus dans les rayons des magasins. Elle y a été remplacée par des éponges synthétiques aux capacités de souplesse et d'absorption au moins équivalentes. Alors que l'éponge naturelle est informe, l'éponge carrée a rejoint le poisson carré dans les étals des grandes surfaces.

C'est Georget Bernier, alias Professeur Choron, qui, dans Hara Kiri, avait autrefois osé un « faites l'amour sur du formica, un coup d'éponge et c'est propre », photo à l'appui.
C'est que l'éponge sert généralement à nettoyer quelque chose, le coup d'éponge permettant d'effacer des traces plus ou moins indésirables (certains se rappelleront avec un peu de nostalgie la petite éponge mouillée avec laquelle, à l'école, ils effaçaient ce qu'ils avaient écrit à la craie sur leur ardoise).
Et c'est à partir de cette utilisation que, dès le début du XVIIe siècle, d'abord sous la forme porter l'éponge, est née notre métaphore où l'usage virtuel d'une éponge est une forme de pardon qui permet d'effacer ou d'oublier bien des choses passées désagréables, des fautes commises ou des actes répréhensibles.

Exemple

« Jurant que son intention n'était pas de faire dans la "provocation antimilitariste", elle s'est excusée par écrit auprès des offensés. Le colonel de gendarmerie a passé l'éponge, estimant que la directrice n'avait voulu qu' "exalter le pacifisme". »
Alain Auffray - Libération - Article du 24 mai 1999

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Arabe Arabe AFA LAHO AMMA SALAF Dieu pardonne ce qui a précédé
Pays de Galles Gallois Dechrau â llechen lân Commencer avec une ardoise propre
Allemagne Allemand Schwamm drüber Éponge au-dessus
Grèce Grec Περασμένα-ξεχασμένα (Perazmèna-xekhazmèna) (Que ce soit) passé-oublié
Angleterre Anglais To wipe the slate (clean) Essuyer (nettoyer) l'ardoise
Argentine Espagnol Borron y cuenta nueva Effacement et nouveau compte
Équateur Espagnol Pasar la página Paser la page
Espagne Espagnol ¡ Hacer borrón y cuenta nueva ! Faire un pâté (une tache d'encre), et recommencer le compte ! (= Oublier l'erreur, et tout recommencer / Passer l'éponge)
Espagne Espagnol Correr un tupido velo Tirer un voile épais
Espagne Espagnol Mirar para otro lado Regarder ailleurs (= Fermer les yeux / Oublier une erreur)
Espagne Espagnol Pasar página Passer la page
Hongrie Hongrois Spongyát rá! Passons l'éponge là-dessus
Italie Italien Cancellare tutto Effacer tout
Italie Italien Dare un colpo di spugna Donner un coup d'éponge
Japon Japonais 水に流す (Mizu ni Nagasu) Laisser couler l'eau.(pardonner)
Belgique Néerlandais De spons vegen over iets Balayer l'éponge sur quelque chose
Belgique Néerlandais Zand er over ? / ! Du sable au dessus ? / ! (au moment même de passer l'éponge)
Pays-Bas Néerlandais Spons erover ! Éponge par-dessus!
Pays-Bas Néerlandais Tabula Rasa maken Faire table rase, essuyer le passé et recommencer
Pays-Bas Néerlandais Zand erover! Du sable par-dessus
Brésil Portugais Alisar o couro Lisser le cuir
Brésil Portugais Passar um pano Passer un torchon
Brésil Portugais Passar uma esponja Passer une éponge
Brésil Portugais Passar uma esponja Esquecer o que se passou ; perdoar ; apagar o que houve ; virar a página
Roumanie Roumain A şterge cu buretele Passer l'éponge
Serbie Serbe Effacer ! Izbrisati !
Turquie Turc Sunger cekmek Passer l'eponge
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Commentaires sur l'expression « Passer l'éponge » Commentaires

  • #1
    • DiwanC
    • 09/11/2010 à 00:42*
    Un coup d’éponge et tout serait effacé ! Toutes les rancoeurs et toutes les mesquineries. Toutes les blessures, qu’elles soient d’amour ou d’amour propre, celles qu’on a reçues comme celles qu’on a données. Tous les petits malheurs et tous les gros chagrins. Toutes les hontes et toutes les bassesses. Toutes les souffrances et toutes les guerres… D’un coup le ciel bleu : un passé oublié, un présent brillant comme un soleil neuf…
    God ! Va nous falloir une groooooosse éponge !
    et un p’tit mouchoir pour M’sieur Ubbleu ! :’-))
  • #2
    • <inconnu>
    • 09/11/2010 à 04:48*
    Bonjour,
    J’en profite (sic…) pour une petite allusion à une certaine chanson, reprise en son temps par Henri Salvador:
    cette page
  • #3
    • momolala
    • 09/11/2010 à 06:28
    • En réponse à DiwanC #1 le 09/11/2010 à 00:42* :
    • « Un coup d’éponge et tout serait effacé ! Toutes les rancoeurs et toutes les mesquineries. Toutes les blessures, qu’elles soient d’amour ou d... »
    Toi qui es bonne ménagère comme nous toutes ici, tu sais bien que ce n’est pas vrai. Un coup d’éponge laisse des traces, comme des larmes mal essuyées. MAIS, on a depuis inventé le chiffon en microfibre qui garde la saleté accrochée à ses multiples petits bras musclés ET supprime les traces, toutes les traces pour peu qu’on frotte ! Comme la chemise en microfibre sur le dos de laquelle tout glisse, élégamment, sans assouplissant. Et si tout glisse, plus besoin d’un coup d’éponge. On peut tourner et retourner sa veste avec la plus grande aisance : point ne s’y accroche le passé dépassé ni la mauvaise conscience.
  • #4
    • Emeu29
    • 09/11/2010 à 06:50
    Moi, tout les matins, je passe l’éponge !
    C’est comme ça que je me peigne !
  • #5
    • OSCARELLI
    • 09/11/2010 à 07:03
    Sont-ce les pongistes qui passent les ponges?
    De même que les pompistes cirent les pompes. Pas vrai, Marcelle?
  • #6
    • Rikske
    • 09/11/2010 à 07:41*
    • En réponse à DiwanC #1 le 09/11/2010 à 00:42* :
    • « Un coup d’éponge et tout serait effacé ! Toutes les rancoeurs et toutes les mesquineries. Toutes les blessures, qu’elles soient d’amour ou d... »
    Haha God ! Je te surprends a avoir eu de pernicieuses lectures ! Mais j’avais les mêmes in illo tempore... 😄
    Bon, v’là que j’m’ai trompeté de bouton ! C’était juste un commentaire, spas, pas une réponse à Germaine ! 😉 Vous voudrez bien passer l’éponge, hein ?
  • #7
    • Rikske
    • 09/11/2010 à 07:58
    • En réponse à DiwanC #1 le 09/11/2010 à 00:42* :
    • « Un coup d’éponge et tout serait effacé ! Toutes les rancoeurs et toutes les mesquineries. Toutes les blessures, qu’elles soient d’amour ou d... »
    "Tous les petits malheurs et tous les gros chagrins": tiens, je ne résiste pas: "Mon passé est plein de gens que j’ai aimé à en mourir, et qui sont morts sans que j’en meure" (Frédéric Dard, in "San-Antonio entre en scène").
  • #8
    • BeeBee
    • 09/11/2010 à 08:09
    • En réponse à DiwanC #1 le 09/11/2010 à 00:42* :
    • « Un coup d’éponge et tout serait effacé ! Toutes les rancoeurs et toutes les mesquineries. Toutes les blessures, qu’elles soient d’amour ou d... »
    Oh, God, dans sa grande divinité va bien nous trouver une groooooosse éponge, hein, God, que t’as ça en stock ? 😄
  • #9
    • mitzi50
    • 09/11/2010 à 08:38
    Jésus, hier, avait promis le paradis au bon larron. On n’ avait pas encore parlé du soldat romain qui lui avait humecté les lèvres d’ eau additionnée de vinaigre à l’ aide d’ une éponge. Les jours passant, nous allons reprendre toutes les étapes de la Passion.
  • #10
    • SyntaxTerror
    • 09/11/2010 à 09:05
    l’éponge carrée a rejoint le poisson carré dans les étals des grandes surfaces.

    Dans le sud, peut-être.
    En île-de-France, les éponges sont rangées à côté des produits de nettoyage et pas dans les bacs à surgelés.
  • #11
    • SyntaxTerror
    • 09/11/2010 à 09:12
    ce qu’ils avaient écrit à la craie sur leur ardoise

    Fut aussi une époque où les dettes (surtout au bistrot) étaient écrites sur une ardoise. Avoir une ardoise voulait dire avoir des dettes et le coup d’éponge n’était pas que symbolique.
  • #12
    • mickeylange
    • 09/11/2010 à 09:13*
    En effet, l’éponge est d’abord un animal marin extrêmement primitif

    Oui, mais en attendant toutes primitives qu’elles soient, c’est grâce à elles que les océans débordent pas.
    Et toc !
    Bob l’Eponge
  • #13
    • mickeylange
    • 09/11/2010 à 09:21*
    • En réponse à SyntaxTerror #11 le 09/11/2010 à 09:12 :
    • « ce qu’ils avaient écrit à la craie sur leur ardoise
      Fut aussi une époque où les dettes (surtout au bistrot) étaient écrites sur une ardoise... »
    En île-de-France, les éponges sont rangées à côté des produits de nettoyage

    Chez Germaine les éponges sont dans le lagon bleu.
  • #14
    • mickeylange
    • 09/11/2010 à 09:26
    • En réponse à BeeBee #8 le 09/11/2010 à 08:09 :
    • « Oh, God, dans sa grande divinité va bien nous trouver une groooooosse éponge, hein, God, que t’as ça en stock ? 😄 »
    une groooooosse éponge, hein, God, que t’as ça en stock ?

    Oui, Mickey.
    God
  • #15
    • chirstian
    • 09/11/2010 à 09:33
    • En réponse à mitzi50 #9 le 09/11/2010 à 08:38 :
    • « Jésus, hier, avait promis le paradis au bon larron. On n’ avait pas encore parlé du soldat romain qui lui avait humecté les lèvres d’ eau ad... »
    Les jours passant, nous allons reprendre toutes les étapes de la Passion.
    Pilate avait décidé de passer l’éponge sur les accusations proférées contre Jésus ou contre Barabas. La foule avait choisi.
    Il lui en resta ce surnom : Eponge Pilate.
  • #16
    • horizondelle
    • 09/11/2010 à 09:35
    • En réponse à momolala #3 le 09/11/2010 à 06:28 :
    • « Toi qui es bonne ménagère comme nous toutes ici, tu sais bien que ce n’est pas vrai. Un coup d’éponge laisse des traces, comme des larmes ma... »
    De là à ce que notre expression se transforme en "passer la microfibre", il y a encore un bail. Pour l’instant, je trouve que ça ne sonne pas bien, mais qui sait... les choses changent 😉
  • #17
    • horizondelle
    • 09/11/2010 à 09:40
    Alors que l’éponge naturelle est informe, l’éponge carrée...

    God, tu ne crois pas si bien dire, il y en a même qui nous le prouvent :’-))
    Karl Menger a eu l’idée originale de décrire mathématiquement une éponge dont le volume est nul et l’aire est infinie. Elle est obtenue en partant d’un cube dont on enlève une infinité d’éléments. En images: cette page
  • #18
    • horizondelle
    • 09/11/2010 à 09:42
    Bon anniversaire à Carole1978. que l’on n’a pas vue depuis une éternité. Si elle venait nous faire un petit coucou pour l’occasion, nous passerions volontiers l’éponge, spa?
  • #19
    • chirstian
    • 09/11/2010 à 09:42
    l’éponge est d’abord un animal marin extrêmement primitif
    accusation méprisante et injuste ! C’est vrai qu’avec un papa éponge et une maman éponge, on a un handicap dès la naissance. Mais je connais des éponges qui ont su, avec de la chance et surtout beaucoup de travail, s’élever au dessus de leur condition. Tout dépend du milieu dans lequel elles baignent : c’est l’éponge d’Archimède qui a trouvé le théorème de Pythagore.
  • #20
    • <inconnu>
    • 09/11/2010 à 10:06
    • En réponse à OSCARELLI #5 le 09/11/2010 à 07:03 :
    • « Sont-ce les pongistes qui passent les ponges?
      De même que les pompistes cirent les pompes. Pas vrai, Marcelle? »
    …de la mpême façon, les pompiers, font… les pompiers ! 😉