Les expressions françaises décortiquées
explications sur l'origine, signification, exemples, traductions

Ne pas valoir un clou

Ne pas valoir grand chose

Origine

C'est depuis la fin du XIXe siècle que le clou ne vaut pas tripette. On le retrouve d'ailleurs dans des expressions comme "travailler pour des clous" ou bien "gagner des clous"[1].
Bien sûr la valeur d'achat d'un clou extrêmement faible, et cela peut largement suffire à expliquer l'expression.
Mais on trouve aussi, dans les anciens dictionnaires de l'Académie française, l'expression de même sens "cela ne vaut pas un clou à soufflet" où il était question de ces clous en cuivre qui ornaient les soufflets à forge ou à cheminée, clous purement décoratifs, donc sans valeur, au moins d'usage.
[1] Au moins, ceux qui gagnent des clous peuvent, une fois rentrés chez eux, fabriquer des meubles, à condition qu'ils soient allés auparavant à la mer faire la planche.

Compléments

Le français n'étant pas à une bizarrerie près, on notera pourtant que le 'clou' du spectacle en est le moment le plus important.

Exemple

« L'engagement n'a rien à faire avec la comédie. Un comédien n'a pas à être engagé ; il a à se faire engager s'il est bon, et remercier s'il ne vaut pas un clou. »
Sacha Guitry

Ailleurs

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Pays Langue Expression équivalente Traduction littérale
Algérie Arabe Ma yeswazch kafla / haba / ما يسواش قفلة / حبة Ne valoir un bouton / grain
République Tchèque Tchèque Nestát ani zlámanou gresli Ne pas valoir un sou rompu
Allemagne Allemand Keinen Pfifferling wert sein Ne pas valoir une chanterelle
Angleterre Anglais Not worth a brass farthing Ne vaut pas un sou en laiton
Angleterre Anglais Not worth a button / a pin / a jot Ne pas valoir un bouton / une épingle / un iota
États-Unis Anglais Not worth a dime Ne vaut pas une pièce de dix cents
États-Unis Anglais Not worth a plugged nickel Ne vaut pas une pièce de cinq cents bouchée
Argentine Espagnol No valer un comino / un cuerno Ne pas valoir un cumin / Ne pas valoir une corne
Argentine Espagnol No valer un mango Ne pas valoir une mangue (un rond)
Colombie Espagnol No vale ni un comino Il ne vaut pas un cumin
Colombie Espagnol No vale un peo Ne coûte pas un pet
Espagne Espagnol Eso no vale ni el trabajo de mirarlo Ça ne vaut même pas le travail (l'effort) de le regarder
Espagne Espagnol Eso no vale ni un duro / No vale ni un duro / No vale un duro Ça ne vaut même pas un "duro" (surnom de l'ancienne pièce de 5 pesetas) (= Ça ne vaut pas un clou)
Espagne Espagnol No vale un pimiento Ne vaut pas un poivron
Espagne Espagnol No valer un clavo Ne pas valoir un clou
Espagne Espagnol No valer un duro Ne pas valoir un duro (monnaie pré-euro valant 5 pesetas)
Espagne Espagnol No valer una perra gorda Ne pas valoir un monnaie de 10 centimes
Mexique Espagnol No vale ni un quinto Cela ne vaut même pas cinq sous
Canada Français Ça ne vaut pas cinq cennes Ça ne vaut pas cinq sous
Canada Français Ça ne vaut pas de la marde Ça ne vaut pas de la merde
Canada Français Ne pas valoir une claque
Canada Français Ne pas valoir une token Ne pas valoir beaucoup
Hongrie Hongrois Egy fityinget sem ér Cela ne vaut même pas un centime
Italie Italien Non valere un fico secco Ne pas valoir une figue sèche
Italie Italien Non valere un'acca Ne pas valoir un 'H'
Italie Italien Valìri quàntu 'n culàzzu ddi sicarètta Avoir la valeur d'un mégot
Belgique Néerlandais Geen kloten waard zijn Ne pas valoir de couilles
Belgique Néerlandais Geen knijt waard zijn Ne valoir rien
Belgique Néerlandais Geen knip voor de neus waard zijn Ne pas valoir une chiquenaude sur le nez
Belgique Néerlandais Geen snars waard zijn Ne valoir rien du tout
Belgique Néerlandais Gene frank waard zijn Ne pas valoir un franc
Belgique Néerlandais Noppes waard zijn Valoir nulles
Pays-Bas Néerlandais Geen cent waard zijn Ne pas valoir un centime
Pays-Bas Néerlandais Geen flikker waard zijn Ne rien valoir
Pays-Bas Néerlandais Geen knip voor de neus waard zijn Ne pas valoir une chiquenaude sur le nez
Pays-Bas Néerlandais Geen snars waard zijn Ne pas valoir un rouleau d'arc (rouleau pivotant sur lequel s'enroule la chaîne d'ancre)
Pologne Polonais Nie być wartym ani grosza Ne pas valoir un sou
Brésil Portugais Não vale um centavo Il ne vaut pas un centime
Portugal Portugais Ser um zero à esquerda Être un zéro à gauche
Roumanie Roumain A nu face doi bani Ne pas valoir deux sous
Roumanie Roumain A nu face o ceapă degerată Ne pas valoir un oignon gelé
Roumanie Roumain A nu face un ban chior Ne pas valoir un sou borgne
Suède Suédois Inte vara värd en rutten nöt Ne pas valoir une noix pourrie
Suède Suédois Inte vara värd ett ruttet lingon Ne pas valoir une airelle pourrie
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Commentaires sur l'expression « Ne pas valoir un clou » Commentaires

  • #1
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 00:01
    @ Chirstian : BONNE FETE !!!!
  • #2
    • hedgehog
    • 12/11/2009 à 07:15*
    Que cette journée te soit douce et pleine de bonheur ( les 364 autres avant le prochain douze novembre également.....) à toi qui nous régale sur ce merveilleux site, mon cher Chirstian.
    Allez je te serre bien fort entre mes piquants ( qui ne valent pas un clou pour réellement piquer, mais ne le répète pas ) ! 🙂
  • #3
    • OSCARELLI
    • 12/11/2009 à 07:20
    Allez donc mettre votre Rolex au clou: vous verrez que vous n’en recevrez que des clous...
    Mais pour cela, n’oubliez pas de traverser dedans*.
    *: dedans: dans les clous, bien sûr! Et non pas deux dents. Qu’elles soient de la mère ou de quelqu’un d’autre...
  • #4
    • OSCARELLI
    • 12/11/2009 à 07:24
    - Allo, Maman?
    - Oui?
    - Ici, c’est Chloe...
    - Ah, ... et ca tient?
    (Les Frères Ennemis: Les Appels Téléphoniques)
  • #5
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 07:53*
    Comme aurait dit le pauvre Achille Zavatta :
    Ca ne vaut pas un clown !
    Voir cette page
  • #6
    • mickeylange
    • 12/11/2009 à 07:53
    un comédien n’a pas à être engagé ; il a à se faire engager s’il est bon, et remercier s’il ne vaut pas un clou.

    Et s’il est bon c’est le clou du spectacle ?
    Vas comprendre quelque chose !
  • #7
    • mickeylange
    • 12/11/2009 à 07:56
    NI CLOU NI VIS... ça c’est un produit génial !
    Jésus.
  • #8
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 08:06*
    • En réponse à mickeylange #7 le 12/11/2009 à 07:56 :
    • « NI CLOU NI VIS... ça c’est un produit génial !
      Jésus. »
    Ni clou ni vis , ça ne vaudra jamais Ni dieu ni maître !
    (Auguste Blanqui)
  • #9
    • mickeylange
    • 12/11/2009 à 08:06
    • En réponse à deLassus #8 le 12/11/2009 à 08:06* :
    • « Ni clou ni vis , ça ne vaudra jamais Ni dieu ni maître !
      (Auguste Blanqui) »
    Le biclou est un clou marin (à voile et à vapeur), ou un vélo en argot.
  • #10
    • <inconnu>
    • 12/11/2009 à 08:08
    Heu... Si on travaille plus, est-ce qu’on a plus de clous ?
  • #11
    • mickeylange
    • 12/11/2009 à 08:11
    • En réponse à <inconnu> #10 le 12/11/2009 à 08:08 :
    • « Heu... Si on travaille plus, est-ce qu’on a plus de clous ? »
    Non mais tu seras sanctifié.
    Saint Cloud
  • #12
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 08:34
    • En réponse à mickeylange #7 le 12/11/2009 à 07:56 :
    • « NI CLOU NI VIS... ça c’est un produit génial !
      Jésus. »
    On se moque un peu, mais j’ai trouvé ce joli conte des gens du voyage :
    cette page
  • #13
    • Rikske
    • 12/11/2009 à 08:43
    • En réponse à deLassus #12 le 12/11/2009 à 08:34 :
    • « On se moque un peu, mais j’ai trouvé ce joli conte des gens du voyage :
      cette page »
    A rapprocher de l’errance perpétuelle d’Ahasvérus ?
  • #14
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 08:52
    • En réponse à Rikske #13 le 12/11/2009 à 08:43 :
    • « A rapprocher de l’errance perpétuelle d’Ahasvérus ? »
    Tu m’apprends ce nom, pardon et merci.
    Je n’y connais rien, mais on peut se renseigner :
    cette page
    D’après ce site, le mythe du Juif errant est fondé sur un autre conte. Mais à vérifier.
  • #15
    • momolala
    • 12/11/2009 à 08:55
    • En réponse à <inconnu> #10 le 12/11/2009 à 08:08 :
    • « Heu... Si on travaille plus, est-ce qu’on a plus de clous ? »
    C’est la question que j’allais poser à God dont le bandeau personnel nous propose "Les mots bleus", relecture, réécriture...., des choses que nous pratiquons gratuitement ici chaque jour. Donc nous travaillons pour des clous. Contrairement aux tziganes nous pouvons être tranquilles, God n’a pas de fils à nous envoyer comme messie. Mais si l’initiateur des Mots bleus avait besoin de petites plumes agiles contre des espèces sonnantes et trébuchantes, God qui nous connaît bien pourrait se faire le nôtre auprès de celui-ci. Nous étudierions toute proposition sérieuse.
  • #16
    • chirstian
    • 12/11/2009 à 08:56*
    merci à toi et à Delassus qui me font découvrir cette saint Christian. Il est vrai que ce prénom terrien est assez proche du sélénite Chirstian et peut expliquer la confusion (plus difficile à faire avec vos pseudos!) . Quand je suis venu sur Terre il n’y avait pas de saint christian, ni de sainte christiane dans votre calendrier, mais seulement une sainte christine. J’avais le sentiment de ne pas valoir un clou.
    c’était en réponse à Hedgehog en #2
  • #17
    • chirstian
    • 12/11/2009 à 09:03
    • En réponse à mickeylange #11 le 12/11/2009 à 08:11 :
    • « Non mais tu seras sanctifié.
      Saint Cloud »
    Non mais tu seras sanctifié.
    à condition de cesser de fumer la moquette !
    Saint Ma-clou
  • #18
    • momolala
    • 12/11/2009 à 09:04
    Bonne fête CHristian. TTTTtttt ! Quand tu es venu sur Terre, c’était comme cuisinier polonais. C’était avant le temps des plombiers du même nom et tu t’es trouvé embarqué dans une sombre histoire de Camaldules. Il paraît que tu serais un peu moins saint que les autres occis du fait que tu te serais défendu avec un bâton. Clouté ou non le bâton, l’histoire cette page ne le dit pas. J’aime bien l’idée que, devenu Sélénite au lieu d’atteindre au Paradis comme tes quatre autres "frères", tu serais aujourd’hui plus sain amateur spirituel de seins ronds que saint esprit.
  • #19
    • deLassus
    • 12/11/2009 à 09:17
    "Faute d’un clou le fer fut perdu.
    Faute d’un fer le cheval fut perdu.
    Faute d’un cheval le cavalier fut perdu.
    Faute d’un cavalier la bataille fut perdue.
    Faute d’une bataille le Royaume fut perdu.
    Et tout ça faute d’un clou de fer à cheval."
    (Benjamin Franklin. Almanach du pauvre Richard. 1758)
    Raccourci : Mon Royaume pour un clou !
  • #20
    • Bouba
    • 12/11/2009 à 09:18
    Archeologue amateur, il m’est arrivé de trouver des clous datant de l’époque romaine et je peux affirmer qu’émotionnellement ces clous là ont beaucoup de valeur............